Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, en 2013 nacieron aproximadamente 34 millones de terneros de leche y de carne en los Estados Unidos. Las vacas normalmente dan a luz a un ternero a la vez aproximadamente nueve meses después del apareamiento, pero es posible que haya gemelos. Los terneros pueden nacer todo el año. La forma en que se crían depende de su uso final: la cría de ganado lechero, la cría de ganado vacuno o la producción de carne de ternera.

Datos generales

Los becerros pesan aproximadamente de 60 a 100 libras al nacer. A la hora de nacer, se paran, caminan y se amamantan. La primera leche producida por la vaca se llama calostro. Contiene nutrientes y anticuerpos vitales para el bienestar del ternero, y el ternero debe recibir calostro para estar sano como adulto. Los terneros deben mantenerse con sus madres durante al menos 48 horas para asegurarse de que reciben el calostro adecuado.

datos sobre las crias

Terneros lecheros

Los terneros lecheros se mantienen con sus madres durante unos días para asegurarse de que reciben el calostro y las proteínas adecuadas de su leche. Después de este período, los terneros son destetados retirándolos de los pastos en los que se encuentran sus madres. Son trasladados a lugares donde las madres no pueden ver u oír a los terneros. Los sustitutos de leche comerciales, generalmente un polvo mezclado con agua, se alimentan a los terneros con un biberón o un cubo. Los terneros empiezan a comer hierba aproximadamente a las 2 o 4 semanas de edad. Después de las 4 semanas, pueden ser trasladados completamente a un pasto de buena calidad y recibir una nutrición adecuada.

Terneros de carne

Los becerros de carne de vacuno tienden a ser más pesados al nacer. Los terneros beben alrededor de un galón de leche al día. Los terneros de carne son destetados cuando tienen de 6 a 10 meses de edad. En este momento, pesan 450 libras o más. Los terneros jóvenes entran entonces en las fases de almacenamiento y de fondo, en las que se les deja en campos abiertos para que pasten a voluntad y ganen peso. Los machos y las hembras pueden ser enviados a una subasta, donde son comprados por los corrales y los lotes de alimentación para el aumento de peso final antes de la matanza. Las hembras pueden ser retenidas por el granjero o ranchero para su futura cría.

Terneros de ternera

Los terneros de ternera son principalmente terneros Holstein. Debido a que las Holsteins son razas lecheras, las terneras hembras se mantienen para la producción futura de leche, mientras que los machos a menudo se venden al nacer para productos de ternera. Los terneros de ternera recién nacidos se llaman bobs y pueden ser sacrificados en cualquier momento entre el nacimiento y las 3 semanas de edad por su carne. Los terneros de ternera alimentados con leche tienen una dieta baja en hierro para producir carne blanca. Los terneros de ternera “de corral” permanecen con sus madres, se alimentan de su leche y vagan libremente por grandes pastos antes de ser sacrificados a las 24 semanas.