Los erizos de mar son criaturas marinas espinosas de caparazón duro que se encuentran en los fondos oceánicos rocosos de todo el mundo. Se sabe que existen alrededor de 700 especies diferentes de erizos de mar en todo el mundo, con una variedad de colores, formas y tamaños de cuerpo. Los erizos de mar pertenecen al filo Echinodermata y a menudo se les llama equinoides. Miden entre 4 y 5 pulgadas de longitud. Los humanos se alimentan de erizos de mar, que se consideran una exquisitez en Japón.

Estructura corporal

Los erizos de mar tienen una concha llamada test, que viene en colores tan variados como negro, verde, marrón, púrpura y rojo. La prueba está compuesta por placas de calcita de magnesio fusionadas bajo la piel. Tiene dos grandes aberturas: el peristótomo, que es la boca situada en la parte inferior, y el periproct, que consiste en el ano y los poros genitales situados en la parte superior del erizo. Las pruebas de los erizos regulares son generalmente esféricas, mientras que en los erizos irregulares las pruebas son aplanadas. La boca de un erizo de mar tiene forma de garra, con cinco placas dentadas llamadas “linterna de Aristóteles”, ya que se parecen a este tipo de vieja lámpara de aceite.

datos sobre las conchas de erizos de mar

Alimentación

Los erizos de mar son criaturas omnívoras, que se alimentan tanto de animales – restos de peces muertos, esponjas y mejillones – como de materia vegetal. Los erizos de mar contribuyen en gran medida a la regulación de las algas en el océano, ya que es su comida favorita. Las diferentes especies de equinoides tienen diferentes modos de alimentación. Los equinoides comunes utilizan su fuerte mandíbula interna para alimentarse de organismos sedentarios y algas. Los equinoides irregulares, como el erizo de corazón, se alimentan ingiriendo sedimentos directamente o de partículas depositadas en la superficie de su cuerpo.

Defensa

Las largas espinas que irradian del cuerpo de un equinoide se utilizan como medio de protección. Otros usos de las espinas incluyen el movimiento y la captura de alimentos. Las espinas de los erizos tienen pequeñas estructuras en forma de garras, llamadas pedicelulares, que se usan como protección, ayudan a atrapar los alimentos y ayudan a mantener limpio el cuerpo del erizo. A veces los equinoides usan el camuflaje para esconderse de los depredadores si su color es similar al de su hábitat.

Reproducción

La reproducción se produce en primavera y la fecundación es externa. La hembra del erizo de mar expulsa millones de pequeños huevos gelatinosos al agua. El erizo de mar macho entonces fertiliza los huevos por la liberación de esperma. Los huevos eclosionan diminutas larvas conocidas como plúteos que se asientan en el mar convirtiéndose en un erizo de mar juvenil. Los erizos se desarrollan en varios estadios larvarios que varían según la especie. El erizo de mar tarda entre dos y cinco años en madurar.