Las chaquetas amarillas, aunque son dañinas y a veces mortales para los humanos, es beneficioso tenerlas cerca de los jardines, ya que se alimentan de las plagas comunes de los jardines. Estos insectos se convierten en un problema para los humanos a finales del verano, cuando las colonias de adultos se cuentan por miles para prepararse para el invierno. El ciclo de vida de la chaqueta amarilla incluye cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto.

Huevo

Las reinas recién fertilizadas son el único miembro de la colonia que hiberna durante el invierno. En primavera, la reina de las chaquetas amarillas emerge de la hibernación y comienza a buscar un lugar adecuado para construir un nido y comenzar una nueva colonia. Los nidos se construyen típicamente en lugares como cobertizos, áticos, pilas de madera, paredes de roca o en viejos nidos de roedores. Los nidos se construyen con saliva mezclada con madera masticada o pulpa de vegetación. Estos nidos recién construidos suelen tener hasta 45 celdas, que actúan como cuartos para los huevos. La reina protege sus huevos hasta que eclosionan como larvas.

caracteristicas de los avispones

Larva y Pupa

Una vez que los huevos eclosionan, las chaquetas amarillas están en forma de larva. Parecidas a los gusanos, las chaquetas amarillas usan esta etapa para ganar nutrientes cuando comienzan a crecer miembros y alas. La reina sólo dedica su tiempo a alimentar a las larvas con pescado, carne y otros insectos hasta que se convierten en pupas. Después de la pupa, o el desarrollo de los rasgos adultos en los casos de pupa protectora, permanecen en esta transición inactiva durante aproximadamente tres semanas hasta que emergen de sus casos de pupa como adultos.

Adulto

Los primeros adultos que salen de sus pupas son hembras de chaqueta amarilla esterilizadas. Estas hembras asumen el papel de alimentar a las larvas y a la propia reina, mientras continúa poniendo huevos durante el verano. A medida que más huevos maduran y se convierten en adultos, asumen otros roles en la colonia como obreras adultas. Roles como buscar comida, alimentar a la reina y defender la colonia son cumplidos por las avispas amarillas adultas mientras la reina continúa poniendo huevos. Las avispas macho comienzan a aparearse con las hembras y pronto mueren, mientras que las nuevas reinas salen a hibernar. Las condiciones de invierno destruyen los nidos y las avispas amarillas deben comenzar de nuevo en la primavera.

Variaciones

A finales del verano, las típicas colonias de chaqueta amarilla pueden tener más de 5.000 avispas. En las zonas de clima más cálido, como Florida o Texas, a menudo se observa un aumento del número de colonias, ya que no hay temperaturas de congelación que destruyan los nidos y las fuentes de alimento de las avispas chaqueta amarilla. Estas colonias a veces crecen hasta 100.000 obreras adultas. Según la Universidad de Clemson, en 1991 se encontró una colonia de 250.000 chaquetas amarillas en el condado de Charleston, Carolina del Sur. Se creía que el nido había estado activo durante más de un año.