Desde su característico abrigo blanco y negro hasta su aroma característico, las mofetas se reconocen fácilmente. Puede temer que si ve una mofeta en su patio, usted y sus mascotas podrían estar en riesgo de contraer la rabia. Aunque las mofetas son uno de los portadores más comunes de la rabia que encontrará en su jardín, sólo una mofeta rabiosa representa un peligro.

¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad causada por un virus que infecta el sistema nervioso central de los mamíferos. Aunque a menudo se dice que las mofetas son “portadoras” de la rabia, sólo pueden transmitir el virus a otro animal cuando están rabiosos, lo que significa que el virus ya no está latente y los síntomas están presentes. La rabia se transmite en la saliva cuando una mofeta rabiosa muerde a otro animal. Las mofetas no pueden propagar la rabia a través de la orina, las heces o incluso a través de su desagradable spray, incluso si la mofeta está rabiosa.

datos sobre la rabia en las mofetas

Tipos de rabia

Hay dos formas en que la rabia puede presentarse. O bien la mofeta se vuelve agresiva, llamada la forma “furiosa” de la rabia, o muestra una completa falta de miedo a los humanos u otros animales llamada la forma “muda”. La rabia furiosa, en la que la mofeta se vuelve agresiva y echa espuma por la boca, es la forma más reconocida de la enfermedad y la que tiene más probabilidades de provocar una mordedura que disemine la enfermedad. Si una mofeta deambula por su patio y parece totalmente intrépida ante su presencia y deambula desorientada, puede tener la forma “muda”. Las mofetas sanas normalmente huyen de las personas o mascotas, disparando una dosis de spray maloliente para mantenerlas alejadas.

Portadores de la rabia

A menudo se cree que todas las mofetas tienen rabia, pero esto no es cierto. Al igual que tú o cualquier otro animal, una mofeta tiene que estar infectada con la rabia al ser mordida por un animal rabioso. Las mofetas pueden contraer el virus pero no muestran ningún síntoma hasta 6 meses. Sin embargo, incluso una mofeta infectada no puede propagar la rabia a menos que la enfermedad esté activa y muestre síntomas.

La rabia en los Estados Unidos

Aunque a muchos les gusta culpar a las mofetas por las infecciones de rabia en las personas o mascotas, no es justo que ellos asuman toda la culpa. Mientras que la rabia es casi siempre fatal, las muertes por rabia son extremadamente raras. Según la Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos, sólo se producen unas tres muertes al año por la rabia en todo el país. La mayoría de los casos de rabia en humanos no son por mordeduras de mofetas, sino por mordeduras de murciélagos, y el número de murciélagos que tienen rabia es menos del 0,5%. Evita siempre los animales salvajes, sobre todo si no parecen tenerte miedo o si tienen un aspecto sarnoso, agresivo o enfermizo. Mantenga a sus amigos peludos vacunados contra la rabia. Consulte las leyes de su zona sobre la frecuencia con la que deben vacunarse sus mascotas.