La clase Scyphozoa abarca más de 200 especies de medusas en todo el mundo. Mientras que muchas prefieren permanecer cerca de la costa, los escifozoos del género Atolla se han adaptado a la vida en las profundidades de los océanos donde la luz solar nunca llega. Las seis especies de Atolla dependen de la bioluminiscencia – luz que ellas mismas producen – pero el Atolla wyvillei utiliza la luz en una estrategia defensiva que ninguna de las otras especies emplea.

Hábitat

Las medusas Wyvellei viven en los océanos profundos de todo el mundo, desde el Ártico hasta el Antártico. También se han encontrado en el Atlántico Norte y el Pacífico, el Golfo de México y las aguas alrededor de Nueva Zelanda. Su hábitat típico va desde los 3.280 pies bajo la superficie hasta más de 13.000 pies bajo la superficie, donde las temperaturas promedian entre 29 grados Fahrenheit y 2 grados bajo cero Fahrenheit.

datos sobre la medusa escifozoica atolla wyvillei

Tamaño

Los cuerpos de Atolla wyvilleis, o campanas, miden tan solo 6/10 de pulgada de ancho a 8 pulgadas de ancho. Un wyvillei suele tener 22 tentáculos marginales alrededor del borde del cuerpo y un tentáculo hipertrofiado, que puede ser de 1,5 a 36 veces más largo que el diámetro de la campana.

Bioluminiscencia y Defensa

Como muchos habitantes de las profundidades marinas, los Atolla wyvillei producen su propia luz, llamada bioluminiscencia. Utilizan esta habilidad de manera diferente a otros animales, incluyendo las otras cinco especies de Atolla, sin embargo. Cuando un depredador se acerca, Atolla wyvillei emite una luz azul intermitente que atrae a otros depredadores más grandes para engullir la amenaza. De todos los colores, el azul es el que alcanza la mayor distancia bajo el agua. Esta estrategia defensiva le ha ganado a wyvillei el apodo de “medusa de la alarma”.

Tentáculos hipertrofiados

Los científicos siguen estudiando cómo Atolla wyvillei utiliza sus tentáculos hipertrofiados, que se enrollan y se retraen en la campana de la medusa. Una teoría sugiere que estos tentáculos atrapan pasivamente alimentos como crustáceos y materia orgánica que flotan en las corrientes oceánicas. Los científicos han especulado que los tentáculos ayudan en la reproducción sexual al buscar parejas potenciales.

Reproducción

Atolla wyvillei puede reproducirse asexual y sexualmente. Los investigadores han especulado que las medusas se adhieren a través de sus tentáculos hipertrofiados para permitir a los machos fertilizar los huevos de las hembras. Como muchos otros miembros de la clase Scyphozoa, Atolla wyvillei puede desarrollarse en pólipos, produciendo asexualmente brotes que se convierten en larvas.