Las barbas de cerezo (Puntius titteya) son peces de la familia Cyprinidae que se originaron en la Sri Lanka de Asia meridional. Las barbas de cerezo que vagan libremente viven principalmente en las cuencas de los ríos Nilwana y Kelani. El elemento “cereza” de sus nombres comunes proviene de la conspicua coloración carmesí que toman los machos al desovar.

Tanques comunitarios

Las púas de cereza se mantienen frecuentemente dentro de los tanques de la comunidad. Tienden a poseer temperamentos serenos, y les va bien cuando conviven con otros tipos de peces igualmente mansos y tranquilos, incluyendo su propia especie. Siempre se mantienen en unidades de alrededor de seis compañeros de púas de cerezo, y nunca solos. Sin embargo, es importante poner en cuarentena a estos peces tropicales antes de colocarlos en el interior de acuarios comunitarios, ya que son extremadamente vulnerables a una enfermedad parasitaria que se conoce como “terciopelo”. La gestión preventiva en la cuarentena puede proteger las barbas de cerezo contra la dolencia, que a veces también se denomina “enfermedad de los peces de coral”.

Pez espada

Apariencia

Estos mansos cardúmenes de peces suelen crecer hasta unos dos centímetros. Aunque los machos son generalmente rojos, las hembras son un poco más apagadas en la coloración… piensa en bronceado o marrón. Desde el punto de vista físico, las hembras de cereza tienden a ser significativamente más redondas y robustas que los machos más flexibles. Debido a estos factores, normalmente es fácil distinguir los géneros.

Dieta

En la naturaleza, las púas de cereza se alimentan de una gran variedad de sustancias, como gusanos, bichos, algas y crustáceos. Son omnívoros. En cautiverio, las púas de cereza están igualmente abiertas a la alimentación, y rara vez, si es que alguna vez, rechazan cualquier ofrenda de comida. Las escamas de pescado funcionan bien como la base de sus planes de alimentación, y también disfrutan de los alimentos vivos y congelados. También les gustan las verduras, como el calabacín sin semillas en dados. Cuando planifiquen la dieta de un pececillo de cereza, siempre consulten primero a un veterinario acuático, por razones de seguridad.

Condiciones de vida

Las púas de cereza prosperan en temperaturas del agua que están entre 72 y 78 grados Fahrenheit. Un amplio espacio para nadar también es beneficioso para ellas, así como suficientes lugares para esconderse. Las plantas gruesas permiten que las púas de cerezo se sientan acogedoras y cómodas con su entorno. Los guijarros, especialmente cuando son de color oscuro, también hacen fuertes adiciones a sus tanques, ya que estos sustratos también ayudan a que las púas de cereza se sientan más seguras y relajadas. En su mayoría, estos peces pasan su tiempo en el fondo del acuario, a diferencia de otras variedades de púas. La iluminación tenue también es preferible para las púas cereza, ya que la iluminación brillante tiende a hacerlas antisociales. Si es posible, a las púas cereza les gusta residir en acuarios de unos 30 galones de largo, ya que ofrecen mucho espacio para nadar.

Púas de cereza a nivel internacional

Las barbas de cereza se conocen en Suecia como kopparbarbs, en Dinamarca como stregbarbe, en la República Checa como titeja y en Rusia como vishnevyi puntius. La mayor parte de la cría de púas de cerezo, con fines mercantiles, se lleva a cabo en Florida o en Asia.