Aproximadamente 86 especies de peces ángel marinos viven en arrecifes poco profundos en todo el mundo. Los peces ángeles marinos, como el pez ángel reina, pertenecen a la familia Pomacanthidae, mientras que los peces ángeles de agua dulce pertenecen a una familia diferente, Pterophyllum. El pez ángel reina, en el género Holacanthus, tiene el nombre de especie “ciliaris”. Los peces fueron identificados y nombrados en 1758, aunque sus nombres científicos han cambiado desde su descubrimiento. Son populares en los acuarios de agua salada debido a sus brillantes patrones y colores.

Apariencia

Los peces ángel reina tienen cuerpos azul eléctrico y aletas y cola amarillas. El pez puede tener reflejos anaranjados o púrpuras. El nombre real del pez ángel reina viene de sus “coronas”, una mancha redonda negra y azul en la parte superior de sus cabezas. Pueden crecer bastante en la naturaleza, llegando a medir hasta 18 pulgadas de largo y 3,5 libras. Los jóvenes peces ángeles reina marinos tienen mucho más amarillo en sus cuerpos, que se vuelven azules a medida que envejecen.

datos sobre el pez angel de la reina marina

Dieta

Los peces reina ángel son omnívoros. Sus principales fuentes de alimento son las esponjas y las algas, pero son oportunistas y comerán abanicos de mar, corales blandos e incluso medusas si es necesario. Los juveniles sirven como limpiadores para especies de peces más grandes, quitando los parásitos de la piel de esos peces para comer. Esta relación le da a la joven reina del pez ángel una fuente fácil de alimento y beneficia la salud de los peces más grandes.

Rango y Hábitat

Como muchas otras variedades de pez ángel, el pez ángel reina marino habita los arrecifes de coral en climas tropicales donde las aguas son cálidas. Aunque se pueden encontrar en aguas poco profundas cerca de la orilla, se pueden encontrar a profundidades de hasta 230 pies. Los coloridos patrones del pez ángel se desarrollaron para proporcionar algo de camuflaje entre los corales y las plantas que viven en los arrecifes. El pez ángel reina se puede encontrar en todo el Caribe y en el oeste del Océano Atlántico, hasta el norte de las Bermudas y el sur de Brasil.

Reproducción

Los peces ángel reina de los mares son tímidos; tienden a vivir solos o en pareja. Debido a que muchos de los peces viven en pareja, se cree que son monógamos y forman vínculos a largo plazo con su pareja. Durante la reproducción, las parejas acercan sus vientres y liberan nubes de esperma y huevos. Una hembra puede liberar hasta 10 millones de huevos en un solo ciclo de desove. Los huevos fertilizados flotan en el agua durante 15 a 20 días, momento en el que se convierten en larvas con sacos vitelinos adheridos para su nutrición. Una vez que consumen los sacos vitelinos, las jóvenes reinas de peces ángel se alimentan de plancton. Después de otros 30 días, los peces jóvenes encuentran un hogar en el fondo del arrecife y comienzan a alimentarse de parásitos.

Relación con el pez ángel azul

El pez ángel reina es un pariente cercano del pez ángel azul, otra especie de pez azul audaz, y puede cruzarse con ellos para crear híbridos naturales. Esto es raro entre los peces ángel, ya que la mayoría de las especies no pueden cruzarse.