Los murciélagos de cola libre mexicanos (Tadarida brasiliensis) son quizás los mamíferos más sociales del mundo, al menos en términos de número, agrupándose en vastas colonias que suman millones de individuos. A diferencia de algunas especies de murciélagos, no parecen estar en peligro por el momento, con poblaciones estables en la mayor parte de su extensa área de distribución.

El nombre

Los murciélagos de cola libre mexicanos, también conocidos como murciélagos de cola libre brasileños, toman sus nombres comunes de sus distintivas colas. Estas colas son inusualmente largas para un murciélago, creciendo hasta casi la longitud del cuerpo, y se extienden más allá de la membrana de la cola. La membrana de la cola es la telaraña que se extiende entre las patas traseras y la cola de un murciélago, lo que ayuda al vuelo. Una parte de la cola del murciélago mexicano de cola libre pasa por aquí.

datos sobre el murcielago de cola libre

Distribución geográfica y hábitat

El murciélago mexicano de cola libre se encuentra en México, y también en gran parte del resto de las Américas, siendo abundante en América del Norte, del Sur y Central, aunque su área de distribución no se extiende hasta el Canadá. El hábitat es igualmente variado, ya que este murciélago ocupa una variedad de diferentes tipos de bosques, tierras agrícolas e incluso el desierto. Los principales requisitos son un lugar donde descansar, normalmente grandes cuevas, y una gran cantidad de insectos.

Dieta

Estos murciélagos son insectívoros, devorando un número asombroso de insectos, incluyendo importantes plagas agrícolas como las polillas de la espiga del maíz. Una colonia de millones de murciélagos consume miles de millones de insectos en el curso de un año y hasta colonias mucho más pequeñas tienen un impacto sustancial en las poblaciones de insectos, según Bat Conservation International. Esto los convierte en un activo económico definitivo para las comunidades agrícolas.

Comportamiento

Puede que haya miles de millones de personas en este planeta, pero millones de nosotros no solemos reunirnos en la misma habitación para dormir. Estos murciélagos sí, lo que significa que han desarrollado una serie de comportamientos sociales complejos, usando marcas de olor y vocalizaciones para comunicarse entre ellos. Utilizan un conjunto diferente de sonidos para la ecolocalización para navegar y encontrar comida.

Depredadores

Los principales depredadores naturales de los murciélagos de cola libre mexicanos son las aves de presa, como los halcones y los búhos, cuando están volando, y los pequeños mamíferos carnívoros y las serpientes cuando se están posando. Los seres humanos no los cazan, al menos no con frecuencia, pero sí causan otros daños, por ejemplo, destruyendo sus cuevas, matando el suministro de alimentos o envenenándolos inadvertidamente. Las principales amenazas parecen ser la minería en las cuevas y el uso generalizado de plaguicidas agrícolas. Aunque esta especie no está ni mucho menos amenazada, algunas poblaciones han sido extirpadas, a veces a propósito. Por ejemplo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza informa de que en el Uruguay se han exterminado deliberadamente varias poblaciones.