Los avispones negros, también llamados avispones de cara calva, pertenecen a la familia Vespidae, que incluye a las avispas amarillas, avispas y avispones. Los avispones negros (Dolichovespula maculate) están más estrechamente relacionados con las avispas y las avispas amarillas que con los avispones reales. Las colonias de avispones cariblancos se encuentran en todo el territorio de los Estados Unidos y el sur del Canadá. Las obreras y los zánganos de los avispones negros viven sólo unos pocos meses, pero las reinas pueden vivir hasta un año.

Nidos de papel maché

En primavera, cada reina de los avispones calvos construye un nuevo nido. Mastica madera y mezcla la pulpa con su saliva. Construye un pequeño nido que contiene hileras de celdas, cubiertas con papel gris y con un solo agujero de entrada. El nido será ampliado por las obreras a medida que la colonia crezca, posiblemente alcanzando 3 pies de altura. Los avispones negros pasan sus etapas de huevo, larva y pupa dentro de la colmena, emergiendo como adultos.

datos sobre el insecto avispon negro

La abeja reina

Las nuevas reinas se reproducen en otoño, antes de refugiarse bajo la corteza de un árbol o dentro de un edificio para protegerse de la dureza del invierno. En primavera, después de comenzar un nuevo nido, la reina pone sus primeros huevos en las celdas vacías del nido. Las crías madurarán y se convertirán en obreras asexuadas. La reina alimenta a sus primeras crías con insectos masticables, cuidándolas hasta que llegan a la edad adulta. Poner huevos es la única responsabilidad futura de la reina.

Las mujeres hacen todo el trabajo

Las trabajadoras se producen durante todo el verano. Agrandan la colmena y recogen comida, alimentando a las crías y a la reina. Los avispones negros comen néctar, polen, abejas, orugas, pulgones y otros insectos de cuerpo blando. A mediados del verano la nueva colonia tiene hasta 400 obreras. Las obreras también actúan como guardianas de la colmena, defendiendo ferozmente a la reina y a la colmena. Los avispones negros rara vez pican a los humanos, pero atacan a cualquiera que se acerque a unos pocos metros de la colmena.

Los machos sirven a un propósito singular

Los avispones negros macho, llamados zánganos, nacen de huevos no fertilizados. En otoño, la reina produce zánganos y futuras reinas. Los zánganos no tienen aguijones, y no juegan ningún papel en la protección de la colmena. Impregnar a las futuras reinas es el único papel que los zánganos tienen en su sociedad. Poco después de la cría, los zánganos mueren por la edad o la exposición a las bajas temperaturas, y las futuras reinas buscan refugio del clima del invierno.