Los gusanos plumeros pueden no parecer glamorosos pero estas criaturas marinas a menudo pueden ser bastante hermosas, con largos y fluidos apéndices rojos, verdes, naranjas, grises u otros colores. Estas copas floridas son en realidad racimos de tentáculos ramificados unidos a los lados de las cabezas de los gusanos y son esenciales para la supervivencia de los gusanos. Los gusanos plumeros pueden encontrarse solos o en grupos, a menudo mezclándose con otros tipos de criaturas marinas como el coral, otros gusanos marinos y anémonas.

Descripción

El gusano plumero pertenece a la familia Sabellidae, comúnmente conocida como gusanos tubulares porque viven en largos tubos protectores que fabrican. Cada gusano segrega moco que utiliza para construir un tubo largo, coriáceo o pergamino que fija a la roca, al coral o a otra superficie sólida. Aunque flota libremente en la etapa larvaria, una vez que se convierte en un hogar, el gusano permanece en el mismo lugar por el resto de su vida. Cuando las cosas están a salvo, el gusano extiende su plumoso tope, pero cuando se ve amenazado, el gusano se retira instantáneamente a su agujero para esperar que las condiciones mejoren.

datos sobre el gusano plumero e1593976960486

Alimentación

Los apéndices que dan nombre a este gusano son tentáculos finamente divididos que actúan como filtros de plancton. El gusano extiende sus plumas lo más ampliamente posible, capturando cualquier tipo de plancton que se encuentre. También agitan sus tentáculos para mover el agua a su alrededor, aumentando las posibilidades de atrapar comida. La comida es entonces transportada desde los tentáculos hasta la boca del gusano. Estos tentáculos tienen largos surcos que se van reduciendo progresivamente, de modo que sólo el plancton lo suficientemente pequeño para comer llega a sus bocas. Otro tubo sube desde el interior del cuerpo de los gusanos para transportar los desechos.

Hábitat

Los gusanos plumeros viven en el océano, a menudo a lo largo de las costas rocosas, en los arrecifes de coral o en las pilas de los muelles. Habitan en una amplia gama y pueden encontrarse en las zonas intermareales poco profundas, donde están fuera del agua en marea baja o viven a una profundidad de casi 150 pies, o en cualquier lugar intermedio. Estos gusanos se desenvuelven bien en zonas turbulentas, ya que la acción de las olas tiende a agitar el plancton, ofreciendo a los gusanos estacionarios más oportunidades de atrapar alimentos.

Regeneración

La mayoría de las criaturas marinas se enfrentan al peligro constante de los depredadores marinos, y un pez hambriento es a veces lo suficientemente rápido como para morder un trozo del gusano plumero antes de poder esconderse. Esto disminuye la capacidad del gusano para alimentarse, pero sólo temporalmente, ya que estos gusanos son capaces de volver a crecer las partes perdidas o dañadas. Tener muchos tentáculos también es importante porque los gusanos plumeros los usan para tomar oxígeno y liberar dióxido de carbono, por lo que la capacidad de regenerar rápidamente los tentáculos que faltan les ayuda a seguir respirando.