Pocas vistas son tan hermosas para un amante de los caballos como la de los caballos que corren libres. Algunos caballos domesticados, o entrenados, tienen ese privilegio en los grandes pastos de sus dueños, pero los caballos salvajes de este país – los mustangs – lo hacen en miles de acres de tierra de pasto propiedad del gobierno de los Estados Unidos. Millones de mustangs y burros, comúnmente llamados burros, solían correr libres en los EE.UU., pero ahora es probable que haya menos de 30.000 de ambos combinados. Un programa del gobierno da a los amantes de los mustang la oportunidad de ser dueños de estas bestias asombrosas, pero un entrenamiento seguro y adecuado es esencial.

La historia del Mustang

Los ancestros de los mustang eran españoles, pero con el tiempo se aparearon con otras razas de los primeros colonos. Las tribus nativas americanas dependían de los mustangs, y cuando se los criaba con caballos de tiro grandes que se usaban para el trabajo duro, se convertían en robustos caballos de montar para los colonos y los soldados por igual. Los mustangs viajan en manadas, y cada manada contiene unos 10 caballos. La manada tiene dos líderes: un semental, el padre de la manada, y el “jefe” o caballo hembra alfa. La mayoría de los otros miembros de la manada también son hembras o yeguas, pero el líder semental puede permitir que otros sementales permanezcan en la manada. Muchas veces las manadas se unen y viajan juntas.

datos sobre el caballo mustang para ninos

A medida que la población aumentaba, particularmente en el oeste de los Estados Unidos, donde la mayoría de los mustangs terminaban, también lo hacían otros animales como el ganado vacuno y las ovejas. Este ganado también necesitaba vivir de la tierra y comenzó a competir con los mustangs por la comida.

BLM se hace cargo

Los Mustangs son un caballo resistente, y saben cómo sobrevivir, incluso en condiciones duras y con una dieta de hierba y arbustos. La fuerte protección de la manada de los mustangs significa que no hay muchos depredadores naturales, por lo que su población creció tanto que los ganaderos comenzaron a tomar cartas en el asunto. En 1971, el gobierno federal aprobó una ley para proteger a los mustangs y designó a la Oficina de Gestión de Tierras como supervisor de los mustangs. En 1973, la BLM inició un programa de adopción. Este programa reúne y captura a los mustangs y organiza eventos de adopción disponibles para el público. Esta es su oportunidad de poseer uno o más de estos caballos si puede probar que puede cuidarlos adecuadamente. En 2015, la tasa de adopción de BLM era de 125 dólares.

Calificación para la adopción

Cualquiera que adopte un mustang tiene que tener al menos 18 años. Debido a que el mustang es un animal salvaje, tienes que llevarlo a una instalación, un granero o un pasto, donde estará a salvo, pero lo suficientemente pequeño para que puedas atraparlo para su manejo y entrenamiento. Recuerda que estos animales no están acostumbrados a ser mantenidos en cautiverio, por lo que sus instintos serán de escapar y correr libremente. El transporte del animal desde el evento de adopción hasta su hogar sólo debe ser realizado por un manipulador y transportista experimentado; muchos remolques de caballos tradicionales serán demasiado confinados para los mustangs, por lo que el BLM requiere un remolque más abierto. Necesitas cuidar y entrenar al caballo durante un año con una evaluación de seguimiento por un entrenador profesional, veterinario u otro profesional de caballos, antes de que la BLM te dé oficialmente el título de tu caballo, indicando, finalmente, que es tuyo.

Cosas a considerar cuando se entrena un Mustang

A diferencia de un caballo doméstico nacido en casa, un mustang nunca ha sido manejado hasta que es acorralado por el BLM – lo cual es un evento aterrador para él. También ha sido separado de su manada, la única familia que ha conocido. Esto no lo hace inexperto, pero es muy diferente de un caballo acostumbrado a los humanos. Es importante que contrate a un entrenador profesional para ayudarle a establecer confianza con su mustang. Una vez hecho esto, los dueños de los mustang informan que estos caballos trabajarán duro y serán extremadamente leales, pero se necesita mucha paciencia… estás invirtiendo años de autopreservación entre un animal salvaje de la manada.

Estos fuertes instintos de supervivencia y los años en una manada también los convierten en excelentes monturas si se entrenan correctamente . Son tan inteligentes que pueden sentir sus emociones a través de su energía y lenguaje corporal. Tuvieron que aprender modales y cómo existir socialmente en una manada para que el líder de la manada los protegiera. Una vez que te establezcas, firme pero justamente, como el líder de tu mustang, él te complacerá porque confía en que tú también lo protegerás ahora.

Los Mustangs son muy resistentes. Aunque no son muy altos, alrededor de 14 o 15 manos, la mayoría son típicamente lo suficientemente robustos como para cargar fácilmente a un adulto. La mayoría son “fáciles de mantener”, lo que significa que no requieren mucho alimento para mantenerse saludables. También suelen tener buenos pies. Un mustang saludable puede vivir hasta la madurez de los 40 años.