Camine en casi cualquier tienda de mascotas y es probable que vea un estante lleno de pequeños contenedores de plástico llenos de agua y algunos peces muy hermosos – betas de cola de velo azul. La cola de vela azul es la betta más comúnmente vendida en las tiendas de mascotas porque muestra genes muy dominantes en cuanto a color y aleteo.

Orígenes

El betta, o pez luchador siamés, es nativo de Tailandia. Vive en masas de agua estancadas donde los niveles de oxígeno son bajos. El betta es un pez laberinto, lo que significa que tiene la capacidad de respirar bajo el agua así como en la superficie del agua. El betta está incluso adaptado a vivir en madrigueras en los fondos fangosos de los cuerpos de agua si el agua es escasa. La betta silvestre tiene aletas cortas y no es tan vibrante como una cola de velo azul. Los colores brillantes de la betta y las aletas largas se producen a través de la cría selectiva. Incluso entre las betas especialmente criadas, el macho es casi siempre de un color más brillante que la hembra, la cual tiene consistentemente aletas más cortas que el macho.

datos sobre el blue veiltail betta

Por qué son numerosos

El color en el pez betta se expresa a través de cuatro capas de células dentro de la piel del pez: la capa superior iridiscente, la capa roja, la capa negra y la capa amarilla. En un betta silvestre, ninguna de estas capas es más prominente que otra. En una cola de velo azul, la capa superior de células está más concentrada con iridocitos, o células de pigmento iridiscente, por lo que estas células aparecen como un azul brillante. Los genes del pez controlan cuánto de cada pigmentación está presente en cada capa de células, así como la forma de su cola. Una cola de vela tiene una cola larga y fluida que cae, el tipo de cola más común entre los betas no salvajes. Una cola de vela cruzada con casi cualquier otro tipo de cola producirá descendencia con cola de vela, así como la descendencia de esa descendencia. Esto significa que el gen de la cola de vela es altamente dominante.

Variaciones

Las betas azules se dividen a su vez en turquesa, acero y azul real. La concentración de iridocitos determina de qué color será el pez. Los betas turquesa y acero tienen iridocitos moderados. Cuando se cruzan una betta de acero y una betta de turquesa producen una betta de azul real. La betta azul real es la más rica en colores de los iridiscentes porque tiene la mayor cantidad de iridocitos. Debido a que el gen de los iridocitos es tan dominante, cuando dos peces con iridocitos moderados se cruzan sus crías tienen aún más de estas células de pigmento azul. Los betas que parecen púrpuras son considerados azules reales.

Cuidado

Debido a que se requiere poca reproducción selectiva para producir colas de velo azul, generalmente son peces resistentes, siempre y cuando provengan de una tienda de mascotas o de un criador que mantenga buenas prácticas de reproducción. Una cola de vela azul necesita agua limpia y un recipiente de al menos 2,5 galones, pero se prefieren recintos más grandes siempre y cuando el pez esté provisto de lugares para esconderse. Un acuario ancho y largo es mejor que uno alto para una betta, y se recomienda algún tipo de cubierta porque son saltadores consumados. No se recomienda un filtro fuerte porque puede dañar sus delicadas aletas. Aunque la betta puede tolerar un rango de pH entre 6.0 y 8.0, trata de evitar las rápidas fluctuaciones de la acidez para ayudar a mantener a tus peces sanos.