Los huevos de gallina son deliciosos, pero el punto de vista de las aves de corral sobre la puesta de huevos está decididamente enfocado a la reproducción. Mientras que la puesta de huevos no requiere de un gallo en la escena, la fertilización de los eventuales polluelos sí. El ritual de apareamiento gallo-gallina es un acto extraño y totalmente improbable. Desde comportamientos únicos hasta una física difícil, el papel del gallo en el apareamiento es un desafío que superará muchas veces al día.

Lo que hacen los gallos

Mientras que el lugar de un gallo en un rebaño seguramente incluye el apareamiento, su papel abarca unos pocos requisitos más. Para empezar, un gallo proporciona protección a su cría , un mínimo de 8 a 10 gallinas que un gallo elige para viajar y cuidar. Con un tamaño corporal más grande, un par de patas afiladas espuelas y un cuervo distintivo, el gallo parece estar construido para la protección de los depredadores. Los gallos también ayudan a encontrar comida, que en la dieta de un pollo de pasto puede incluir desde trébol hasta pequeños roedores, cacarear para llamar a las gallinas a una fuente de alimento o a veces incluso entregar un bocado a una gallina con la que pretende aparearse.

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Comportamiento: La Danza del Apareamiento

El ritual de apareamiento de un gallo puede ser algo fascinante de ver. Muchos gallos comienzan a aparearse con un arrastre de alas , un movimiento en el que abanica sus alas para mostrar el tamaño y la coloración de las plumas, a menudo erizando las plumas de los hackers alrededor de su cuello para un efecto adicional. El arrastre de alas precederá o coincidirá con una danza que gira de un lado a la parte delantera de la gallina, y luego alrededor de la zona trasera de ella, donde se posicionará para el sexo. En esta danza, agachará la cabeza para levantar las plumas de la cola y levantará las piernas en un distintivo andar de brinco. Si la gallina no se aleja en rechazo, comenzará el encuentro sexual.

Una anatomía desafiante

La anatomía reproductiva de los gallos difiere de muchos otros animales, principalmente debido a la falta de pene u otros genitales externos del pájaro… todo está oculto. El órgano sexual del gallo se llama papila , una pequeña protuberancia dentro de su cloaca de la que sale el semen. Para aparearse, el gallo se sube al lomo de la gallina, se para en el lomo de la gallina y usando sus alas mantiene el equilibrio, y toca con fuerza su cloaca a la de ella en lo que se conoce como un beso cloacal . El semen se transfiere del gallo a la gallina en cuestión de segundos, después de lo cual el gallo desmonta, sacude la cabeza y se aleja.

No es un animal perfecto

Si bien los gallos son valiosos por sus contribuciones protectoras y reproductivas, no son necesariamente criaturas fáciles. Sus hábitos de apareamiento pueden dañar la espalda y/o cabeza de las gallinas, ya que sus garras y picos arrancan las plumas y dañan la piel de debajo. Hay disponibles duraderas sillas de montar para pollos que encajan en el lomo de la gallina para protegerse de los daños. Los criadores de pollos deben tener cuidado de no sobrepoblar una bandada con gallos. Aunque varios gallos pueden coexistir en una bandada, debe haber suficientes gallinas para cada uno de ellos para establecer una cría, para que las batallas sangrientas no se conviertan en un problema persistente. Los gallos mayores de 3 años pueden comenzar a mostrar un declive reproductivo, aunque no hay gallos de edad fija que dejen de aparearse.