No hay hijastros pelirrojos en la familia de los agama, porque sólo el jefe de la tribu puede mostrar todos sus colores brillantes mientras que el resto de su familia tiene que conformarse con versiones aburridas del arco iris. Estos lagartos africanos tienen un promedio de sólo unas nueve pulgadas de largo, pero sus brillantes colores y grandes personalidades son difíciles de pasar por alto.

Color

Comúnmente llamado el lagarto arco iris, la corona roja de agama carmesí es sólo el comienzo de su exhibición. Mientras que las hembras y los machos no dominantes no son tan brillantes, un macho reproductor tiene una cabeza roja o anaranjada, un cuerpo azul y una cola que puede ser roja, azul profundo o turquesa a rayas. Los colores del macho se intensifican durante la temporada de reproducción. También cambian cuando contempla una pelea con otro macho. Antes de una pelea, su cabeza se vuelve marrón y aparecen manchas blancas en su cuerpo. Las hembras y los machos jóvenes son típicamente marrones o verde oliva con un vientre blanco, y una cabeza de un color ligeramente diferente al de su cuerpo.

datos sobre el agama de cabeza roja

Organización social

Los machos de agamas pelirrojos dominantes establecen un territorio y gobiernan un grupo de diez a veinte hembras y juveniles dentro del territorio. Los machos subordinados, si se les permite permanecer, deben ser sumisos al líder masculino, como permitirle el lugar elegido para tomar el sol. Los machos luchan por el territorio y el control del grupo, y el ganador obtiene el derecho a reproducirse con las hembras.

Embriones

La hembra de agama pelirroja pone huevos en las nubes, y la nidada media contiene entre cinco y siete huevos. Todos los huevos de una nidada serán del mismo sexo, lo cual está determinado por la temperatura ambiente. Los huevos que se ponen cuando las temperaturas están entre aproximadamente 78 y 83 grados Fahrenheit producen hembras, mientras que los que se ponen cuando las temperaturas son de aproximadamente 84 grados Fahrenheit o más producen machos.

Comportamiento

Los lagartos arco iris se exhiben de forma distintiva antes de reproducirse y luchar, y también utilizan el cabeceo y el balanceo de la cabeza para señalar su posición dentro de la jerarquía del grupo. Un macho dominante cortejando a una hembra comenzará moviendo la cabeza, lo que puede parecer como si estuviera haciendo flexiones con la mitad delantera de su cuerpo. Cuando se prepare para pelear, se balanceará con todo su cuerpo, arqueará su cuerpo y saltará de lado. El macho ofrece la exhibición varias veces, dándole al retador la oportunidad de retirarse antes de atacar.

Alimentación

Los principales protagonistas de la dieta de un agama son insectos como saltamontes, hormigas y escarabajos, pero también comen pequeños vertebrados y algunas plantas en ocasiones. Tienen un parche especial en la punta de la lengua que está cubierto de una mucosa pegajosa que les ayuda a atrapar su comida. Un lagarto agama no sale a cazar su comida, sino que espera a que ésta le llegue. Se esconderá en los pastos o arbustos y se abalanzará sobre los insectos cuando se acerquen lo suficiente para que los atrape con la lengua.