Los caballos salvajes han poblado el oeste americano durante varios cientos de años. Las poblaciones actuales descienden de los caballos traídos a América del Norte por los primeros exploradores españoles. Aunque muchos caballos salvajes viven y mueren sin haber estado nunca en cautiverio ni haber sido cuidados por un humano, encontrar comida es un desafío que estos animales siempre han enfrentado.

Nutrición del caballo salvaje

En teoría, los caballos salvajes sobreviven vagando por grandes áreas de tierra y pastando en cualquier planta que esté disponible y sea adecuadamente nutritiva. Los caballos son herbívoros que pueden sobrevivir con un suministro constante de pasto, arbustos y vida vegetal en general. La Universidad de Connecticut estima que los caballos pastan de 15 a 17 horas al día si se les deja en un ambiente donde hay abundante follaje para el pastoreo. Estas horas de pastoreo de calidad proporcionan al caballo salvaje toda la nutrición que necesita para sobrevivir y prosperar.

datos sobre como los caballos salvajes obtienen su alimento

Hábitat del caballo salvaje

Los caballos salvajes pueden encontrar comida por la vista y el olfato. En el invierno, los caballos se meten en la nieve para localizar la vegetación comestible. Las manadas de caballos salvajes tienden a permanecer en áreas donde el agua está fácilmente disponible, aunque viajan mientras se alimentan. No es raro que una manada salvaje viaje varios kilómetros al día mientras los caballos pastan y deambulan por la cordillera. Debido al limitado espacio disponible para las manadas de caballos salvajes de América, tienden a viajar de ida y vuelta a través de las mismas regiones generales, estableciendo un área de distribución general.

Caballos salvajes en un mundo moderno

Los caballos salvajes de hoy en día se enfrentan a retos que sus antepasados no tenían. Los caballos salvajes no son libres de vagar por los Estados Unidos; en cambio, estos animales tienen un rango de pastoreo limitado que es controlado por el gobierno. Los caballos también deben compartir su rango con el ganado y otros animales salvajes, como ciervos y antílopes. La situación es menos que ideal para una población de caballos salvajes en continuo crecimiento que necesita una cantidad significativa de forraje diario para mantenerse saludable.

Superpoblación

Muchos de los depredadores naturales del caballo salvaje han sido erradicados. La Oficina de Gestión de Tierras, una agencia gubernamental encargada de mantener las manadas salvajes de América, estima que miles de nuevos potros nacen en esas manadas cada año. La alta tasa de nacimiento de caballos salvajes combinada con pocos depredadores ha llevado a una superpoblación en las manadas de hoy, lo que se traduce en una escasez de áreas de pastoreo disponibles. El BLM acorrala miles de caballos fuera de la zona de distribución cada año e intenta adoptarlos a propietarios privados como un medio para prevenir la superpoblación y mantener un suministro adecuado de alimentos para los animales que permanecen en la naturaleza.

Instalaciones de retención

A partir de 2013, la BLM tiene aproximadamente 50.000 caballos salvajes en instalaciones de retención en todos los EE.UU. Estos caballos no han encontrado hogar dentro de la población de caballos domésticos, pero han sido retirados de la naturaleza con la esperanza de preservar el suministro de alimentos para los animales que aún se encuentran en el área de distribución. El BLM gasta millones alimentando a sus rebaños cautivos cada año, mientras que la población en la naturaleza sigue creciendo. En marzo de 2013, Fox News informó que hay más caballos salvajes mantenidos en cautiverio y cuidados por el BLM que los que hay en la naturaleza.