El pez luchador siamés o Betta splendens es nativo de Asia. Ya en el año 1200 d.C., las betas salvajes se mantenían en cautiverio en los hogares tailandeses. Se utilizaban para la lucha competitiva en Tailandia de la misma manera que otros animales, como los gallos, se utilizan para la lucha. Hoy en día, los peces betta silvestres están clasificados como vulnerables en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Apariencia

El pez betta salvaje se ve muy diferente al betta que se encuentra en las tiendas de mascotas. Las betas salvajes son de un color marrón apagado con una raya dorsal más oscura. Este color les proporciona camuflaje para ayudarles a evitar los depredadores. Cuando llegan a la madurez, alrededor de los 2 años de edad, miden 2,5 pulgadas de largo.

datos sobre bettas en la naturaleza

Geografía

La betta silvestre es nativa de la zona de la cuenca del Mekong. Sus hábitats naturales incluyen partes de Camboya, Laos, Tailandia y Vietnam. Fueron introducidos por los humanos en la naturaleza en otros países asiáticos y en América del Sur. Estas áreas incluyen Singapur, Indonesia, Malasia, Brasil, Colombia y la República Dominicana.

Características

Las betas salvajes viven en áreas poco profundas de agua dulce. Prefieren los estanques, los arroyos, los canales y los arrozales, pero también se encuentran en los ríos. Se alimentan de plancton, mosquitos y larvas de insectos. Las betas son conocidas como peces luchadores porque dos machos que se encuentran muy cerca luchan entre sí por el dominio. Un macho puede mantenerse con varias hembras.

Amenazas

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza informa de que la contaminación y la pérdida de hábitat son las principales amenazas para las betas silvestres. Gran parte de su hábitat natural se ha perdido a causa de la agricultura y el desarrollo, especialmente en el centro de Tailandia. La contaminación que se libera en la cuenca del Mekong también amenaza sus fuentes de alimentación y su salud. Otras amenazas incluyen la dilución genética de los peces cultivados que se escapan y se entrecruzan con las betas silvestres.