El herrero moderno hace mucho más que simplemente clavar zapatos en las pezuñas. El herrador es a menudo la primera persona a la que llama el propietario de un caballo cuando éste empieza a cojear o no está rindiendo al máximo de su capacidad. Se espera que los herradores sean capaces de diagnosticar y tratar las enfermedades que afectan al casco, así como de proporcionar un tratamiento preventivo y correctivo para los problemas genéticos y ambientales del casco.

Un trabajo de herrero

El trabajo de un herrador es mantener la salud del casco y mantenerlo en buenas condiciones de trabajo. Los cascos crecen continuamente a lo largo de la vida del caballo; deben ser recortados y formados cada 6 u 8 semanas para evitar problemas. El herrador es la persona responsable de hacer esto. Las herraduras de los caballos suelen ser necesarias sólo cuando los cascos de un caballo están débiles o se desgastan debido a la actividad. Se pueden desarrollar una serie de problemas en el casco, causando problemas de cojera. Los problemas incluyen moretones en las plantas de los pies, abolladuras que ocurren cuando una infección se desarrolla dentro del pie y tiene que salir, hongos e incluso deformidades genéticas como una pata de palo. Un buen herrador está capacitado para reconocer y comprobar problemas específicos, así como para instruir al propietario en el tratamiento de los problemas que surjan. Examina el casco en busca de signos de debilidad, dolor o deformidad y aplica medidas para corregir los problemas. El tratamiento puede consistir en vendajes o suplementos para los cascos, un tipo específico de recorte o incluso herraduras especialmente diseñadas para el caballo. En la mayoría de los casos, las citas regulares con el herrador reducirán significativamente la probabilidad de que un caballo desarrolle problemas graves en los cascos.

que significa cuando los caballos patean sus pies

Escuela de herreros

Para convertirse en herrador, la mayoría de los candidatos asisten a un programa universitario especializado o a un curso de formación diseñado específicamente para enseñar las técnicas del oficio. La duración de los cursos varía entre 8 semanas y un año, dependiendo de la institución educativa que los ofrezca y de la profundidad de los materiales cubiertos. Los herradores que no han asistido a la escuela de herradores pueden seguir ejerciendo legalmente el oficio, pero cada vez es más raro que un herrador no tenga una formación educativa certificada.

Salón de la Fama

El Salón Internacional de la Fama de la Herradura se encuentra en Kentucky en el Museo del Derby de Kentucky. El Salón de la Fama se inició en 1992 como una forma de honrar los logros de toda una vida de dedicados herradores profesionales. Los herradores son presentados al Salón de la Fama por sus clientes y otros profesionales. Cada año se honra a nuevos herradores.

Zapatos de caballo

Mientras que los herreros del pasado hacían doble trabajo forjando sus propias herraduras, la mayoría de los herradores de hoy en día simplemente compran las herraduras que utilizan a empresas especializadas en la fabricación de herraduras de caballos. Los herradores pueden cambiar un poco la forma de las herraduras prefabricadas martillándolas en la forma adecuada, pero ya es muy raro que un herrero haga realmente la herradura que planea usar.

Ingresos

Ser herrero es un trabajo duro, pero puede dar sus frutos. Según la Escuela Profesional de Herradores Butler, el ingreso promedio de un herrero a tiempo completo en los Estados Unidos en 2011 fue de 92.000 dólares. Dado que la mayoría de los caballos ven al herrador cada 6 u 8 semanas durante toda su vida, un herrador que mantiene a sus clientes durante 10 años o más se gana miles de dólares con cada caballo a lo largo de su vida. Salvo problemas médicos importantes, el propietario de un caballo sano gastará mucho más en el cuidado de los cascos que en la consulta del veterinario a lo largo de su vida.