Imagina una masa de pequeños gusanos blancos alimentándose del revestimiento del intestino delgado. No es una imagen bonita, pero es una realidad a la que se enfrentan entre 576 y 740 millones de personas en el mundo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los gusanos parásitos, llamados anquilostomas, pueden infectar y enfermar a personas y animales.

Fundamentos de la anquilostomiasis

Los anquilostomas reciben su nombre de los dientes en forma de gancho que usan para adherirse al intestino delgado. Las personas, los perros, los gatos y los zorros pueden contraer anquilostomas, aunque algunas especies de anquilostomas tienen más probabilidades de causar infecciones en los seres humanos, mientras que otras tienen más probabilidades de afectar a los animales. Las personas o los animales infectados por anquilostomas expulsan los huevos de anquilostoma en sus heces. Las larvas eclosionan de los huevos y luego son ingeridas accidentalmente por los seres humanos o los animales al beber agua infestada, por ejemplo, o entran en el cuerpo por contacto directo con la piel. El tamaño de los anquilostomas adultos varía entre ¼ y ½, de una pulgada de largo.

datos interesantes sobre los anquilostomas

Viaje al intestino delgado

Si bebe agua infectada o come carne infectada, las larvas de anquilostoma viajan desde su boca hasta su intestino delgado. Si las larvas de anquilostoma entran en el cuerpo a través de la piel, viajan por el torrente sanguíneo hasta los pulmones. Los pulmones y los bronquios son la ruta perfecta hacia la garganta. Cuando los gusanos se arrastran hasta la garganta, la persona o el animal traga para despejar la garganta, lo que envía los gusanos al sistema digestivo. Cuando las larvas llegan al intestino delgado, se aferran al revestimiento y comienzan a chupar sangre. Alimentarse de sangre les ayuda a madurar y convertirse en gusanos adultos. Cuando maduran, los anquilostomas macho y hembra se aparean. Una hembra puede producir hasta 30.000 huevos por día.

Enfermo y cansado

Los anquilostomas crecen fuertes mientras se alimentan de la sangre de sus huéspedes humanos o animales, pero sus huéspedes no tienen tanta suerte. Algunas personas no tienen síntomas, mientras que otras desarrollan anemia, una condición que ocurre cuando la sangre no contiene suficientes glóbulos rojos. Un animal o una persona con anemia puede sentirse cansado, letárgico y apático. Las personas con anemia pueden tener un aspecto pálido, mientras que los animales pueden tener las encías pálidas. Además de la anemia, los síntomas de una infección por anquilostomas en las personas pueden incluir un sarpullido y picazón si las larvas entraron por la piel, y pérdida de apetito, dolor abdominal, pérdida de peso y diarrea. Los animales también pueden perder peso. La medicación antiparasitaria mata los anquilostomas en las mascotas, y los medicamentos antihelmínticos matan los anquilostomas en las personas.

La ubicación importa

Los animales contraen la anquilostomiasis sin importar en qué parte del mundo viven porque pasan el tiempo olfateando el suelo, bebiendo de fuentes de agua dudosas y comiendo otros animales que podrían estar infectados. Las infecciones por anquilostomas en los humanos son más comunes en las partes cálidas del mundo que no tienen sistemas de alcantarillado o que tienen sistemas de alcantarillado o prácticas de saneamiento inadecuadas. Los anquilostomas son un problema particular en las zonas en que las personas defecan en el suelo o utilizan las heces humanas para fertilizar los cultivos. Caminar descalzo sobre un suelo infectado puede conducir a la infección. Los niños corren un mayor riesgo de infección porque tienden a jugar en el suelo.