Incluso si frecuentas el agua de tu zona, es posible que nunca hayas visto una tortuga de mapa salvaje. Estas distintivas tortugas, a menudo de mandíbula pesada, tienden a ser reservadas y huyen de su adorable público a la primera señal de intrusos. Las tortugas de mapa son un grupo bastante interesante, y tienen unas cuantas características distintivas que las separan de sus homólogas que viven en el agua.

Origen del mapa

Si te preguntas de dónde viene el nombre común de tortuga “mapa”, no busques más allá de los caparazones y cuerpos de estas pequeñas tortugas. Cada uno tiene una serie de líneas delgadas que corren en diferentes direcciones y se conectan, pareciéndose a un detallado mapa de carreteras. Las líneas a veces están interrumpidas por manchas de forma irregular u otras marcas, en particular en las cabezas de las tortugas. Muchas especies tienen patrones distintivos que ayudan a distinguirlas de otras tortugas de mapa.

datos interesantes sobre las tortugas de mapa

Origen Sawback

Aunque las tortugas de mapa son un grupo diverso, un rasgo distintivo del caparazón es notable entre las especies. Las tortugas de mapa se parecen superficialmente a otras tortugas acuáticas comunes de EE.UU., en particular a las deslizantes, pero tienen una hilera de púas o perillas que recorren el centro de su caparazón. En algunas especies, los picos apuntan hacia atrás, como una hoja de sierra, mientras que en otras, los picos o perillas apuntan hacia arriba. Esta quilla distintiva es responsable de su otro nombre común de “serrucho”.

Hábitat y área de distribución

Según el Laboratorio de Ecología del Río Savannah de la Universidad de Georgia, en los Estados Unidos hay 13 especies de tortugas de mapa. Si bien muchas especies de tortugas de mapa pueden habitar en los mismos ríos u otras masas de agua, muchas son endémicas de un río o zona, lo que significa que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo de forma natural. Muchas especies son secretas y difíciles de detectar, aunque a menudo son comunes en sus hábitats naturales. El hábitat varía entre las especies, ya que algunas prefieren los arroyos de movimiento rápido y otras prefieren las aguas fangosas y de movimiento lento de los estanques.

Mascotas

Las tortugas de mapa son comunes en el comercio de mascotas, y están disponibles en un gran número de tiendas de mascotas y otros distribuidores en todo el país. Su apariencia distintiva y su tamaño moderado son atractivos para muchos coleccionistas y potenciales dueños de tortugas. La mayoría de las hembras de la especie en el comercio de mascotas alcanzan un máximo de 7 pulgadas y los machos generalmente llegan a 5 o más pulgadas. Desafortunadamente, muchas tortugas de mapa son sacadas de su hábitat natural cuando son bebés, a veces sin tener en cuenta la especie, o si están protegidas o no.