La existencia de la rana púrpura (Nasikabatrachus sahyadrensis), también conocida como rana de nariz de cerdo, no se conoció hasta 2003. Estas ranas excavadoras son las últimas de un grupo de anfibios antiguos que evolucionaron hace más de 120 millones de años. Son extremadamente raras y están catalogadas como especies en peligro de extinción. Los investigadores de campo han identificado sólo 135 individuos, y todos menos tres de ellos eran machos.

Descripción física

Las ranas nariz de cerdo obtienen sus nombres coloquiales de su piel púrpura y sus cortos hocicos de cerdo. La coloración púrpura se desvanece a gris en la parte inferior de las ranas. Tienen un hocico redondo e hinchado. Sus patas rechonchas terminan en patas de red con dedos redondos adaptados a su ambiente subterráneo y su estilo de vida de madriguera. Las ranas púrpuras crecen hasta alrededor de 3 pulgadas de largo.

datos interesantes sobre la rana de nariz de cerdo

Dieta y Hábitat

Las ranas nariz de cerdo existen naturalmente sólo en los Ghats Occidentales de la India, una cadena montañosa que corre a lo largo del lado suroeste del país. Estos animales solitarios cavan de 4 a 12 pies bajo tierra en busca de termitas, que son su principal fuente de alimento. Las ranas púrpuras requieren un suelo suelto y húmedo para excavar, preferiblemente cerca de los termiteros. También consumen hormigas y pequeños gusanos. La estrecha boca de la rana evita que consuma algo más grande.

Comportamiento

Las ranas moradas pasan la mayor parte de su vida bajo tierra, saliendo a la superficie sólo unas pocas semanas al año para reproducirse durante la temporada del monzón. Las ranas fueron descubiertas cuando la gente de la zona informó haber visto las ranas púrpuras de aspecto extraño pegadas en parejas, lo que llevó a los científicos a creer que las ranas pueden tener hábitos de apareamiento similares a los de las ranas de cabeza corta de la familia Brevicipitidae. Las hembras ponen sus huevos en estanques hinchados por la lluvia, típicamente cerca de arroyos en movimiento.

Conexión con las ranas de las Seychelles

Los científicos han concluido que las ranas púrpuras son los parientes más cercanos de las ranas de las Seychelles, aunque no se parecen en nada. Las islas Seychelles, que se separaron de la costa este de la India hace 65 millones de años, son las únicas islas del mundo con especies de ranas endémicas. Las ranas nariz de cerdo son nativas de la costa oeste del país. Los científicos especulan que las dos especies han evolucionado independientemente una de la otra durante unos 130 millones de años. Las cuatro especies de ranas de las Seychelles incluyen los especímenes más pequeños del mundo, con los adultos de algunas especies alcanzando menos de media pulgada de longitud.