Los cangrejos de costa púrpura (Hemigrapsus nudus) son pequeños crustáceos, de sólo unas 2 pulgadas de largo cuando han crecido completamente, que viven en la costa occidental de América del Norte. Son bastante adaptables, se encuentran desde las frígidas costas de Alaska hasta las soleadas playas de Baja California. A menudo se les confunde con los cangrejos de orilla (Pachygrapsus crassipes) que habitan en las mismas playas.

Hábitat

Los cangrejos de costa púrpura viven en aguas intermareales poco profundas… rara vez se encuentran en aguas más profundas de 3 pies. Prefieren las costas rocosas donde abundan los escondites, porque no excavan en la arena como muchos otros cangrejos. Tienen la capacidad de regular la cantidad de sal en sus sistemas, un rasgo llamado osmorregulación. Esto les permite vivir bastante lejos en estuarios salobres y marismas, donde el nivel de sal en el agua cambia con las mareas.

datos interesantes sobre el cangrejo de la costa purpura

Descripción

Como su nombre lo indica, sus caparazones, o caparazones superiores, suelen ser de color púrpura profundo, aunque pueden ser de color verde oliva o marrón rojizo. Las patas coinciden con el color del caparazón y carecen de las setae, o cerdas peludas, que tienen otras especies, lo que le da a estos cangrejos su otro nombre común, cangrejos de costa desnudos. Las garras o quelíceros son del mismo color que el caparazón, con manchas púrpuras más oscuras y puntas blancas. El tamaño es un método preciso para juzgar la edad de estas criaturas. Crecen muy lentamente, alcanzando sólo media pulgada al final de su primer año. Para el final del segundo año, la mayoría ha alcanzado una pulgada y cuarto. Les toma tres años completos para alcanzar el tamaño adulto de 2 pulgadas.

Ciclo de vida

Como todos los cangrejos, los cangrejos de la costa púrpura comienzan su vida como huevos que están pegados a la parte inferior del cuerpo de su madre. Después de la eclosión, las diminutas larvas o zoas flotan a la superficie del agua y viven como plancton. Estas zoas se parecen más a los insectos que a los cangrejos. Después de varias mudas, las larvas se convierten en megalópatas y comienzan a parecerse más a los cangrejos. Cuando se vuelven lo suficientemente pesadas, se hunden hasta el fondo y buscan refugio. Después de varias mudas más, los megalópodos se convierten en cangrejos jóvenes. Se ven exactamente como los adultos, excepto que son más pequeños. A los 7 meses de edad, la mayoría de los machos de cangrejo de costa púrpura han crecido lo suficiente para ser sexualmente maduros; las hembras no llegarán hasta el final de su primer año.

Datos adicionales

El ritual de apareamiento de los cangrejos de la costa púrpura implica una extraña danza durante la cual los machos y las hembras se levantan y se abrazan, de vientre a vientre. Los machos abrazan firmemente a las hembras con sus patas y garras, y caen hacia atrás. Las parejas permanecen así, con los machos sobre sus espaldas y las hembras encima, hasta que los machos terminan de depositar el esperma. Una sola hembra puede producir y transportar hasta 36.000 óvulos fertilizados de un solo apareamiento. Una especie de percebe afecta a los cangrejos machos. Una vez que uno de estos rizocefálicos se incrusta bajo el caparazón del macho, puede alterar la química corporal del cangrejo. El crecimiento del cangrejo se ralentiza, las mudas se retrasan y las hormonas del cangrejo hacen que el cangrejo ya no sea un macho, sino una hembra completa, capaz de producir huevos. Los estudios han demostrado que hasta una cuarta parte de los cangrejos machos de la costa púrpura pueden estar infectados con rhizocephala.