Mientras que la serpiente rey, Lampropeltis getulus, podría ser confundida con una serpiente venenosa, en realidad es bastante inofensiva para las personas y los mamíferos más grandes. Los animales pequeños son otra historia… son la presa principal. La serpiente rey es muy cazadora, localizando la presa por su olor, atrapando y constriñendo a su víctima hasta la muerte.

Apariencia de la serpiente rey

Brillantes y negras, la mayoría de las serpientes rey llevan bandas blancas o amarillas que parecen eslabones de una cadena a lo largo de la espalda y los lados. El color y el tamaño de la banda varían según su territorio, con serpientes rey negras sólidas que se encuentran en las partes centro-norte de los Estados Unidos y variedades moteadas que se encuentran a lo largo de la Costa del Golfo. Las serpientes rey maduras miden en promedio entre 3 y 4 pies de largo, aunque algunos individuos pueden crecer hasta 6 pies de largo. La serpiente rey promedio pesa un poco más de 3 libras cuando está completamente desarrollada.

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Apodos de la serpiente rey

Debido a que están tan extendidas, las serpientes rey se jactan de tener muchos apodos regionales. Si oyes a alguien referirse a una serpiente wampum, serpiente de trueno, corredora de caballos, cascabel de hoja de roble, serpiente de cuerno bastardo, serpiente de cadena, chupadora de vacas o serpiente maestra, probablemente se refieran a una serpiente rey.

Dieta de la serpiente rey

Como carnívoras, las serpientes rey consumen varias presas. Entre ellas se encuentran pequeños roedores, aves, huevos y lagartos. También comen otras serpientes, incluyendo criaturas venenosas. Como son naturalmente inmunes al veneno, ser mordidas por una serpiente de cascabel o una víbora similar no es un problema. A veces, las serpientes rey devoran a otras serpientes rey. Si se las mantiene como mascotas, las serpientes rey se alimentan de ratas y ratones o pollos. Si la comida es lo suficientemente grande, las serpientes rey pueden comer sólo una o dos veces a la semana.

King Snake Range

Diferentes especies de serpiente rey viven en toda América del Norte. Común en el sureste, las serpientes rey del este se extienden desde el sur de Nueva Jersey hasta el norte de Florida, con los Apalaches como su límite occidental. La serpiente rey de la montaña de California se encuentra en toda la costa oeste, mientras que la serpiente rey de la pradera reina en el medio oeste. Aunque es una especie terrestre, las serpientes rey suelen vivir en las proximidades de humedales, estanques y pantanos. Eso se debe a su preferencia alimenticia por los huevos de tortuga y las serpientes que viven en el agua.

Cría y reproducción

Las serpientes rey alcanzan la madurez sexual en su tercer año. El apareamiento tiene lugar en primavera, y la hembra pone una nidada de hasta 13 huevos a mediados del verano. Las crías emergen a finales de verano o principios de otoño, con una longitud que oscila entre 4 y 12 pulgadas. Están solos desde el principio.