Los castores son animales monógamos que forman familias apareándose cada año y permaneciendo cerca de sus crías durante varios años después de su nacimiento. Estas crías, llamadas “kits”, nacen muy desarrolladas físicamente, e incluso pueden ir al agua el mismo día que nacen. Aún así, viven con sus padres y hermanos durante años antes de dejar la colonia para formar sus propias familias.

Kits al nacer

Cuando nace un kit, está bien desarrollado físicamente. Sus ojos se abren de inmediato, y tiene sus dientes y su capa completa de piel impermeable. Debido a que el equipo está tan bien desarrollado, es capaz de empezar a nadar el día que nace, aunque se pega al agua dentro de la cabaña de la familia. La madre de la familia puede dar a luz entre uno y seis equipos cada año, normalmente entre abril y junio.

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Creciendo y aprendiendo

Aunque nace un equipo capaz de nadar, se queda en el albergue o en sus alrededores durante el primer mes de su vida. Unos días después de su nacimiento, puede dejar la cabaña con su madre o padre para explorar el área… de lo contrario, se queda hasta que hayan pasado al menos dos semanas, momento en el que es destetado completamente y puede aventurarse en las áreas circundantes por su cuenta. Aprende a construir cabañas observando a sus padres y hermanos mayores, y desarrolla sus reflejos y fuerza luchando con sus hermanos y hermanas. La familia está muy unida, y los castores se turnan para acicalarse unos a otros.

La vida en casa

Debido a que los miembros de una familia de castores, o colonia, son tan cercanos, un kit sigue viviendo con sus padres por varios años. Un castor vive en la cabaña con su madre, su padre, sus hermanos y hermanas hasta que tiene unos 2 años, momento en el que todavía no es lo suficientemente maduro sexualmente para aparearse, pero sí lo suficientemente independiente para dejar la zona y empezar a construir su propia cabaña utilizando las habilidades que aprendió de su familia. No empezará una familia propia hasta que tenga unos 3 años.

Adaptaciones físicas

Desafortunadamente para el equipo, su pequeño tamaño lo hace altamente vulnerable a los depredadores del bosque como osos y lobos… al nacer, sólo pesa alrededor de 1 libra. Una vez que llega a la edad adulta, su tamaño significativamente más grande, hasta 70 libras, disuade efectivamente la depredación. Aunque es un kit, está equipado con las adaptaciones físicas que le facilitan nadar y evadir a los depredadores, como las patas palmeadas, una cola grande, como una paleta y un conjunto de párpados translúcidos que le permiten ver bajo el agua.