Su número disminuyó precipitadamente tras la llegada de los camiones y tractores, pero hoy los caballos de tiro están regresando. Parte de la demanda es impulsada por el pequeño agricultor que quiere ir orgánico al arar, sin usar combustibles fósiles, el negocio de caballos de tiro especializados o una persona que quiere un “gigante gentil” como caballo de montar o de tiro.

Más popular

En los EE.UU., el título de la raza más popular de caballo de tiro, basado en los números de registro, es para el belga. Según la Belgian Draft Horse Corporation of America, el número de belgas supera a todas las demás razas de tiro juntas. Originaria, por supuesto, de Bélgica, las razones de la popularidad de la raza incluyen su buen temperamento, su voluntad de trabajar y su relativamente bajo mantenimiento. Son conocidos en el mundo del caballo como “easy keepers”. La mayoría de los belgas son castaños claros con calcetines blancos, melena, cola y brillo facial.

datos divertidos sobre los caballos de tiro

El caballo más grande del mundo

El caballo de tiro más grande de todos los tiempos registrado fue el semental belga Brooklyn Supreme. Tenía 19,2 manos de altura y pesaba 3.200 libras. Este muchacho vivió hasta los 20 años, ya que fue parido en 1928 y murió en 1948. El Guinness World Records lista al caballo más alto del mundo como otro belga, Big Jake, que mide 20,68 manos de altura. Sin embargo, este caballo castrado pesa “sólo” 2.600 libras, 600 libras menos que el Brooklyn Supreme.

Raza de menor calado

Los caballos de tiro se crían para tirar del peso, pero no todos son inmensos. El Haflinger, originario de Austria, es generalmente del tamaño de un poni, de menos de 14,2 manos de altura. Incluso los Haffies más grandes pueden llegar a tener sólo 14,3 o 15 manos, del tamaño de un “hony”. Siempre castaños, con crines de lino o blancas y colas, estos pequeños y duros caballos sobresalen ya sea que se utilicen para arar, conducir o montar. Los fiordos noruegos de dun son sólo ligeramente más grandes que los Haffies, alcanzando entre 14 y 15 manos.

Rarísimo

La raza de caballo de tiro más rara es la Crema Americana, con sólo unos pocos cientos de animales registrados. Desarrollado en los EE.UU., el American Cream es un caballo de color claro con ojos de color ámbar. La raza es de tiro medio, con una altura de entre 15 y 16 manos.

Plumas

Los pájaros no son las únicas criaturas con plumas. La Sociedad de Caballos de Amigos Emplumados describe las plumas de caballo como el pelo largo y sedoso de la mitad inferior de las patas, pero el pelo que queda sobre el pie se denomina “polainas”. Las razas de tiro con plumas pesadas incluyen el Clydesdale, Shire, Ardennes y Drum. Las corrientes de aire con plumas ligeras incluyen el Percherón y el Belga.

Concursos

Si quieres ver competir a los caballos de tiro, hay muchas oportunidades. Los concursos de tiro se centran en individuos y equipos que tiran grandes cantidades de peso, mientras que los enganches de los caballos de tiro pueden presentar seis o más animales desfilando en carros. Hay clases de halter, el equivalente a los concursos de belleza para las corrientes de aire, junto con clases de arado. Por supuesto, los reclutas también compiten con caballos ligeros en espectáculos abiertos. Podrían verlos en clases de conducción de placer, o incluso en doma.

Budweiser Clydesdales

Posiblemente los caballos de tiro más conocidos del mundo y el identificador de la marca de cerveza, los Budweiser Clydesdales residen en Grants Farm, en las afueras de St. Louis, Missouri. La propiedad, que en su día perteneció al presidente U.S. Grant, fue también el hogar durante mucho tiempo de la familia Busch, antiguos propietarios de Anheuser-Busch. Para convertirse en un Budweiser Clydesdale, un caballo debe tener al menos 18 manos de altura y pesar entre 2.000 y 2.300 libras. Debe ser laureado con una llama blanca y un plumaje blanco en cada pata. Sólo se usan castrados para los enganches, pero las yeguas y sementales de cría forman parte de los establos de Clydesdale en la propiedad.

Caballos de guerra

Los caballos de tiro no sólo proporcionaban caballos de fuerza en las granjas y ciudades, sino también en el campo de batalla. Los caballeros medievales salían de los lomos de los caballos de tiro, una actividad recreada en las ferias del Renacimiento. Los caballos de tiro tiraban de la artillería y de los carros de aprovisionamiento para los ejércitos hasta que fueron reemplazados por el motor de combustión interna.