Las selvas tropicales albergan la mayor diversidad de especies de serpientes del mundo. A pesar de que muchas de estas serpientes representan diferentes linajes ancestrales, varias de las especies que viven dentro de las selvas han desarrollado una coloración verde para ayudarlas a camuflarse en los árboles. Aunque la mayoría de estas serpientes utilizan la criptografía para evitar los depredadores y acercarse sigilosamente a las presas, se han adaptado para llenar muchos nichos diferentes y cazar una gran variedad de especies de presas.

Evolución convergente

La evolución convergente se produce cuando dos taxones distantemente relacionados entre sí desarrollan independientemente adaptaciones similares. Las pitones arbóreas verdes (Morelia viridis) y las boas arbóreas esmeralda (Corallus canninus) son uno de los mejores ejemplos de esto en las serpientes – separadas por decenas de millones de años de evolución, ambas especies han evolucionado de forma sorprendente. Ambas especies utilizan sistemas de imágenes infrarrojas altamente desarrollados, que les permiten ver en la oscuridad; tienen cuerpos poderosos y comprimidos lateralmente para aferrarse a los árboles; y aunque las boas dan a luz a crías vivas y las pitones arbóreas verdes ponen huevos, las crías de ambas especies tienen un color diferente al de los adultos. Aunque se vuelven verdes durante su primer o segundo año de vida, la mayoría de las boas arbóreas jóvenes son de color rojo o naranja, mientras que las pitones arbóreas recién nacidas son de color amarillo, rojo o marrón. También se pueden encontrar ejemplos de convergencia entre los muchos linajes evolutivos diferentes que han producido serpientes enredaderas distantes, pero de aspecto y comportamiento similares en Asia, África y América Central.

datos divertidos sobre las serpientes verdes que viven en la selva tropical

Camuflaje increíble

Las serpientes verdes de la selva tropical dependen en gran medida del camuflaje para sobrevivir, y muchas son virtualmente invisibles, escondiéndose entre el follaje. Para evitar que traicionen su camuflaje, que de otra manera sería efectivo, los ojos de las serpientes a menudo están intrincadamente marcados para alterar su contorno. Además, pocas serpientes son completamente verdes; la mayoría tienen marcas blancas, negras o amarillas dispersas que les proporcionan un camuflaje adicional, que imita el liquen, las sombras y los parches de luz solar, respectivamente.

Dieta variada

Colectivamente, las serpientes verdes de la selva tropical consumen una gran variedad de presas. Los adultos de las especies más pequeñas y los juveniles de las especies más grandes consumen insectos e invertebrados, como polillas, escarabajos y orugas. La mayoría de las especies de tamaño medio se especializan en presas de lagartos y ranas; especialmente tres géneros diferentes de serpientes arbóreas y verdes — Ahetulla, Chironius y Oxybelis — llamadas coloquialmente serpientes enredaderas. Las grandes serpientes verdes de la selva tropical — como las boas esmeralda, las pitones arbóreas verdes (Morelia viridis), las mambas verdes (Dendroaspis viridis) y las víboras de Wagler (Tropidolaemus wagleri) — consumen roedores, murciélagos y pájaros.

Colas prensiles y tentadoras

La mayoría de las serpientes verdes que viven en la selva son arbóreas. Como tendencia general, las especies arbóreas desarrollan colas prensiles que usan para agarrar las ramas. Muchas de estas serpientes arbóreas pueden soportar todo el peso de su cuerpo mientras cuelgan de su cola. Algunas especies arbóreas, en particular las pitones arbóreas verdes, tienen colas de diferente color; en un comportamiento denominado “atrayente caudal”, las serpientes mueven sus colas de manera tentadora como un gusano, para atraer a los lagartos y ranas a su llamativo rango.