La codorniz del valle de California es un ave pequeña y atractiva, popular entre los cazadores y los amantes de las aves que a veces las tienen como mascotas. Estas aves son tan parte de la vida en gran parte de California que la codorniz del valle es el ave oficial del estado y se puede encontrar en gran parte de la región.

Apariencia general

Las codornices macho de California son grises en su lomo y pecho, con las partes inferiores negras, blancas y marrones en un distintivo patrón de escamas. Los machos también tienen una garganta negra acentuada por líneas blancas a ambos lados, así como por encima de los ojos. Las hembras tienen coloraciones corporales similares, aunque más tenues, y carecen de las marcas de la garganta y la cara del macho.

datos divertidos sobre la codorniz del valle de california

Nudo

Lo primero que se puede notar de la codorniz de California es el pequeño grupo de seis plumas en la parte superior de su cabeza, con forma de signo de interrogación o de coma. Estas plumas, llamadas “topknot”, hacen casi imposible confundir este pájaro de 10 pulgadas de largo con cualquier otra especie. El copete es más grande y más pronunciado en el macho, pero está presente en ambos sexos.

Comportamiento

La codorniz típicamente huye del peligro, en lugar de volar. Esto les ayuda a evitar los depredadores aéreos como los halcones y las águilas. Coyotes, zorros, serpientes y otros animales se alimentan de ellos, pero la codorniz veloz a menudo puede escapar maniobrando más que estos animales en los matorrales donde viven. Si se les empuja demasiado lejos, eventualmente saldrán volando para escapar.

Alimentación

La codorniz de California suele vivir en zonas cálidas y secas donde el agua es escasa, pero pueden satisfacer algunas de sus necesidades comiendo vegetación suculenta con un alto contenido de humedad. Los insectos que la codorniz atrapa y come también ayudan a suministrarles humedad. Algunas aves pueden elegir vivir cerca de una fuente de agua fiable. A menudo comen nueces, bayas y semillas y dependen de los protozoos en sus intestinos para digerir estos alimentos. Las crías de codorniz recogen los protozoos picoteando los excrementos de los pájaros adultos.

Vida familiar

Las codornices que contienen cientos de codornices relacionadas son comunes durante gran parte del año. Durante la temporada de cría cada pareja de aves hace depresiones individuales en el suelo donde criarán un promedio de 14 huevos durante unos 22 días. Si algo le sucede a la hembra, el macho puede encargarse de la crianza. De lo contrario, él está ahí para protegerla mientras ella se sienta sobre los huevos.

Distribución

La codorniz de California es nativa del sur de Oregón, el oeste de Nevada, en toda California y tan al sur como Baja California en México. Se adapta bien a otras zonas adecuadas y puede encontrarse hasta en la parte meridional de la Columbia Británica, en el Canadá, y esparcida por Idaho, Washington, Utah y el norte de Oregón. Los seres humanos han introducido con éxito estas codornices en Chile, Australia y Nueva Zelandia, así como en las Islas Santa Rosa, frente a la costa de California.