La serpiente de cascabel de Mojave (Crotalus scutulatus) es la serpiente de cascabel más venenosa de América del Norte y, por lo tanto, extremadamente peligrosa. Como su nombre indica, la serpiente se origina en el desierto de Mojave en California. También se encuentra en Arizona, Utah, el sur de Nevada, el oeste de Texas, Nuevo México y el sur de México. Aunque las serpientes de cascabel generalmente no atacan a menos que se defiendan, la serpiente de cascabel de Mojave puede ser muy irritable e impredecible.

Características físicas

Una serpiente de cascabel Mojave adulta mide en promedio entre 3 y 4 pies, aunque algunas pueden llegar a 5 pies de longitud. La serpiente tiene un cuerpo pesado, una gran cabeza triangular y un cuello delgado. Su cuerpo es típicamente gris, bronceado, marrón, verde oliva o amarillo claro, con un patrón de diamantes en su lado dorsal. El patrón se desvanece en anillos blancos, que contrastan con anillos negros más estrechos cerca del final de la cola, que tiene un cascabel de segmentos sueltos y entrelazados. Sus ojos son elípticos, parecidos a los de un gato. La serpiente tiene una raya clara de color crema a ambos lados de su cabeza, que comienza en el ojo y se extiende diagonalmente por encima de la comisura de la boca. Tiene fosas sensibles al calor en su cabeza, entre el ojo y la fosa nasal, lo que le permite encontrar a su presa en la oscuridad. Sus colmillos son largos, huecos, movibles, conectados a las glándulas de veneno y reemplazados cuando se rompen.

datos de la serpiente de cascabel de mojave

Atributos venenosos

El veneno potencialmente mortal de la serpiente de cascabel de Mojave es 10 veces más tóxico que el de cualquier otra serpiente de cascabel de América del Norte. Aunque la mordedura de la serpiente es generalmente menos dolorosa que otras mordeduras de serpientes de cascabel, su veneno actúa como una neurotoxina, ya que ataca el sistema nervioso, infecta el torrente sanguíneo con hemotoxinas y causa la más severa dificultad respiratoria. La combinación de estos factores ha hecho que el veneno de la serpiente reciba el nombre de “toxina de Mojave”. Hay dos tipos de veneno en la serpiente de cascabel de Mojave. Las que tienen la toxina de Mojave tienen veneno tipo A y se encuentran en todas las áreas designadas. Las que no tienen la toxina Mojave tienen el veneno Tipo B, que es una toxina hemorrágica, lo que significa que causa que su víctima sangre profusamente. La toxina tipo A es 30 o 40 veces más tóxica que la tipo B. Las serpientes de veneno tipo B se encuentran sólo en el centro de Arizona. Las serpientes de cascabel de Mojave que tienen ambos tipos de veneno se encuentran en toda Arizona.

Características de comportamiento

La serpiente es predominantemente nocturna durante el verano, cuando el calor diurno es mayor, y se esconde en grietas o se esconde bajo las rocas. Sin embargo, puede ser activa durante el día cuando las temperaturas son moderadas. Hibernan solas o con una o dos serpientes más en invierno. Cuando se asusta o agita, sacude su cola, produciendo un zumbido para alertar al intruso antes de atacar. La serpiente de cascabel de Mojave da a luz a varias crías, que miden de 9 a 11 pulgadas de largo y sólo tienen un botón silencioso en el extremo de su cola.

Hábitat

La serpiente de cascabel de Mojave prefiere los arbustos y los pastizales en las laderas de las montañas bajas y en las zonas secas del alto desierto. Se encuentra típicamente en los matorrales de mezquite, enebro, chaparral y creosota o entre las rocas de las colinas del desierto.

Dieta

La dieta de las serpientes de cascabel de Mojave consiste principalmente en pequeños mamíferos, como ratones, ratas y conejos. La investigación de la Universidad de Texas en El Paso apoya la creencia de que la rata canguro es la presa más frecuente. Otros mamíferos que se comen con menos frecuencia son los lagartos, los sapos y otras serpientes. La serpiente caza en movimiento o emboscando a su presa mientras descansa, y se traga a sus víctimas enteras.