Los lagartos dedican diversos grados de cuidado parental a su descendencia. La mayoría de las especies son ovíparas y depositan huevos calcificados, mientras que algunas son ovíparas, reteniendo a sus crías internamente, dentro de cáscaras flexibles y transparentes que eclosionan cerca del momento del parto. Otros lagartos, llamados especies vivíparas, dan a luz vivos y utilizan conexiones similares a la placenta con sus crías. A pesar de esta variación, muy pocas especies cuidan a sus crías una vez que nacen o han eclosionado.

Estrategias selectivas

La cantidad de cuidados que los lagartos paternos brindan a sus crías varía de una especie a otra. Para algunas especies, es ventajoso proteger sus huevos o crías, mientras que otras especies tienen más éxito dejando que sus crías se cuiden solas. Las especies altamente depredadoras pueden verse tentadas a consumir sus crías, mientras que otras deben dispersarse para adquirir recursos suficientes. Algunas especies, especialmente algunos camaleones de cola de cepa (Brookesia ssp.), pueden incluso no vivir lo suficiente para cuidar de sus crías, que emergen meses después de la muerte de los padres.

cuanto tiempo permanecen los lagartos con sus madres

Cuestiones de abandono

La mayoría de las especies de lagartos depositan sus huevos en un lugar aislado y térmicamente estable; los entierran y se van para siempre. La mayoría de los lagartos, gecos y agámidos han evolucionado para abandonar sus huevos de esta manera. Muchas de estas especies producen un número increíblemente alto de descendientes; aunque muchos son víctimas de los depredadores, el hambre o las enfermedades, al menos unos pocos probablemente sobrevivan y transmitan los genes a la siguiente generación.

Padres protectores

Algunos lagartos protegen sus huevos de los depredadores. Las lagartijas de cinco líneas (Plestiodon fasciatus) son un ejemplo de ello. Después de que la madre deposita unos 10 huevos debajo de una roca o dentro de la hondonada de un árbol, se enrosca alrededor de la masa de huevos hasta que se acerca el momento de la eclosión. Las lagartijas de cola larga (Eutropis longicaudata) también son muy protectoras de sus huevos, e incluso los defienden de las serpientes merodeadoras. La ovoviparidad y la viviparidad son esencialmente versiones extremas de esta práctica… al mantener a sus crías dentro hasta que están listas para “eclosionar”, no sólo las protegen, sino que también aceleran su desarrollo mediante la termorregulación para mantenerlas a temperaturas óptimas. Una vez que las crías eclosionan, se dispersan rápidamente y no reciben ningún cuidado parental.

Padres prensiles

Las lagartijas de cola prensil exhiben el ejemplo más extremo de cuidado parental entre los lagartos. Estos grandes lagartos nocturnos dan a luz a crías vivas. Las crías de los lagartos de cola prensil permanecen con sus padres por un período de seis meses a un año después de su nacimiento. Durante este tiempo, ambos padres defenderán activamente a las crías de los depredadores. Las crías también ingieren las heces de los adultos, lo que les proporciona bacterias intestinales beneficiosas que les ayudan a digerir su dieta basada en las hojas.