Las aves periódicamente descartan y reemplazan sus plumas en un proceso llamado muda. Durante el proceso, las aves se verán moteadas o andrajosas, lo que dificulta la identificación positiva. Los halcones de cola roja (Buteo jamaicensis) proporcionan un desafío adicional ya que se conocen varias variedades de color para la especie. Aunque estas variaciones de color no tienen nada que ver con la muda (las fases de color son variantes genéticas o regionales), hacen que la identificación de los halcones en muda sea extremadamente difícil. Afortunadamente, la muda dura sólo unos pocos meses en los halcones de cola roja.

Lo básico del Halcón de cola roja

El halcón de cola roja es el halcón más comúnmente visto en América del Norte. Adaptados a una variedad de hábitats, los halcones de cola roja pueden encontrarse desde pastizales y matorrales áridos hasta montañas boscosas y campos agrícolas. No tienen depredadores cuando son adultos, y cazan principalmente pequeños mamíferos, aunque también consumen reptiles, insectos y aves. Los halcones de cola roja depositan de uno a cinco huevos cada año, y típicamente se aparean de forma monógama hasta que un ave muere.

cuanto tiempo dura la muda de un halcon de cola roja

Muda

Las plumas son estructuras basadas en la queratina que son similares a las escamas de las serpientes o a los pelos de los humanos. Las plumas no tienen la capacidad de curarse a sí mismas ya que se dañan por el desgaste. Esto requiere el reemplazo periódico de las plumas, y ocurre varias veces en la vida de un pájaro. El proceso de muda es energéticamente costoso; en consecuencia, la mayoría de las especies mudan durante épocas de recursos abundantes y demandas físicas limitadas. Después de que la temporada de anidación ha concluido, y las demandas físicas de las aves disminuyen, muchas aves aprovechan la oportunidad para mudar.

Primera muda

Los halcones de cola roja mudan de piel por primera vez durante su primer año. En esta época, los animales, que ya se parecen a los adultos en muchos aspectos, se cubren con su plumaje adulto completo, incluyendo la cola roja del mismo nombre. A pesar del hecho de que estas jóvenes aves ahora parecen adultas, no serán sexualmente maduras hasta dentro de uno o dos años. La muda comienza a principios de verano hasta finales de otoño, y normalmente se completa a finales de otoño. Se sabe que las aves en cautiverio mudan al final de su primer año, pero al igual que sus contrapartes salvajes, el momento y la duración de la muda varía mucho entre los individuos.

Motas subsiguientes

Los halcones de cola roja adultos mudan anualmente. El proceso de muda es completo, a diferencia de algunas especies que tienen dos o más mudas parciales. La muda generalmente comienza en la primavera, y se completa en septiembre u octubre. Por consiguiente, los intentos de identificación durante el verano requieren observaciones muy cuidadosas. Para distinguir los halcones de cola roja de los halcones de hombro rojo (Buteo linneatus), se deben buscar las marcas de color marrón oscuro o rojo en el pecho del halcón de hombro rojo, que probablemente sigan siendo visibles durante la muda. Para asegurarse de no estar mirando a un halcón de Swainson (Buteo swainsoni), busque la barra negra en el borde de salida del ala y el pecho oscuro que no está presente en el halcón de cola roja.