Usted está entrenando a su caballo cada vez que lo maneja, sin importar si lo está entrenando formalmente o no. Un caballo aprende por experiencia; cuando es manejado y montado correctamente, se convierte en un compañero bien entrenado y de buen comportamiento. Por otro lado, un caballo mal manejado aprenderá rápidamente a comportarse como una amenaza.

Comportamiento innato versus comportamiento aprendido

Los caballos demuestran tanto comportamientos innatos como comportamientos aprendidos. Los comportamientos innatos son instintivos… no tienen que ser enseñados. Los comportamientos innatos incluyen caminar, respirar y comer, entre muchos otros que varían según la especie e incluso la raza. Las conductas aprendidas se enseñan, ya sea intencionadamente o a través de las propias experiencias de vida de los caballos. Por ejemplo, los caballos jóvenes no saben automáticamente que deben caminar hacia la puerta a la hora de comer, pero rápidamente aprenderán que estar en la puerta temprano en la mañana los llevará a comer.

comportamientos aprendidos de los caballos

Aprendiendo de los caballos

Los caballos comienzan a aprender el día que nacen. Los potros jóvenes observarán cómo sus madres reaccionan a los humanos y se adaptan rápidamente. Los potros con madres amigables y sociales tienen más probabilidades de aceptar el contacto humano temprano que aquellos cuyas primeras experiencias con la gente implican presas nerviosas y temerosas que intentan escapar, animando pasivamente a sus potros a reaccionar de la misma manera. Mientras tanto, cuando se destetan los potros con caballos más viejos, éstos les enseñan a cuidar sus modales entre los miembros de la manada. Los caballos jóvenes que se comportan mal y ofenden a los más viejos serán corregidos rápidamente en forma de mordiscos o patadas. El dolor resultante les enseña a los caballos jóvenes lecciones que no es probable que olviden.

Aprendiendo de la gente

Tu joven caballo aprende a comportarse con la gente siguiendo las indicaciones que recibe de sus cuidadores. Un manejo bueno y consistente enseña a un joven caballo a ser respetuoso y receptivo a las peticiones humanas. Un caballo aprende qué esperar de su rutina diaria, y luego descubre cómo modificar su propio comportamiento para maximizar las recompensas que obtiene. Por ejemplo, un caballo puede intentar llegar primero a comer o puede bajar la cabeza para aceptar un cabestro o una brida. Un caballo no llega instintivamente a la puerta cuando un humano se acerca a ella con un cabestro. El caballo viene a la puerta porque ha aprendido que venir a la puerta le beneficia con la comida y la atención.

Malos comportamientos aprendidos

La desventaja de los patrones de comportamiento aprendidos es que los malos comportamientos pueden aprenderse tan rápido como los buenos. Un caballo al que se le permite constantemente salirse con la suya con comportamientos no deseados pensará que el mal comportamiento es aceptable y normal. Puede reaccionar mal cuando se le reprende por su comportamiento. Un caballo problemático es típicamente creado por un mal manejo constante o por el caballo que experimenta incomodidad al ser manejado.