Con sus característicos colas temblorosas y colmillos venenosos, las serpientes de cascabel son tan reconocibles como letales. Estas criaturas son cazadores superiores que rastrean y matan a sus presas al amparo de la oscuridad, cuando sus sentidos naturales les dan una ventaja. Aunque hay pequeñas variaciones entre los diferentes tipos de serpientes de cascabel, todas tienen el mismo modus operandi general cuando se trata de derribar a sus enemigos.

Cazadores nocturnos

Las serpientes de cascabel tienden a cazar cuando el sol se pone, encontrando su presa alrededor del atardecer y por la noche. Esto se debe a que tienen fosas especiales a los lados de sus cabezas que están equipadas con capacidades de detección de calor. En la oscuridad trabajan casi como gafas de visión nocturna, permitiendo a la serpiente detectar a su presa simplemente por el calor corporal que emite… incluso cuando él y su presa no pueden verse a simple vista.

como una serpiente de cascabel mata a su presa

Rastreando a la presa

Siguiendo la firma de calor de la presa, una serpiente de cascabel acecha a su presa. Además de “ver” a la presa, la detección de celo de una serpiente de cascabel puede “ver” el rastro de celo dejado por un animal en movimiento. Esto le permite seguir a la presa por todo el entorno, como un sabueso sigue un olor. La serpiente también usa su lengua, que entra y sale de su boca para detectar el olor de su presa. Esto es útil tanto para rastrear inicialmente a la presa como para seguir el rastro de un adversario herido que intenta escapar.

Colmillos ocultos

Al enfrentarse a la presa, una serpiente de cascabel ataca con dos enormes colmillos ocultos. Estos colmillos son en realidad articulados, así que cuando cierra la boca, se pliegan. Cuando abre la boca, se despliegan en un ángulo de 45 grados, lo que le permite chasquear y golpear a su oponente con una poderosa mordida. Generalmente en este punto la serpiente de cascabel inyecta a su víctima con un poderoso y tóxico veneno que dispara a través de los colmillos huecos, como la medicación a través de una aguja. La serpiente controla la cantidad de veneno que usa, y de hecho, se salta el veneno en total alrededor de 1 de cada 5 veces – se necesita un poco de trabajo para reponer sus reservas.

Datos sobre el veneno

Las serpientes de cascabel desarrollaron el veneno principalmente como un mecanismo de caza y muerte, no para defensa propia. Esta es un área en la que los diferentes tipos de serpientes de cascabel se desvían unos de otros, ya que la composición química del veneno varía. En algunas serpientes, el veneno en sí mismo es fatal para un animal inyectado. En otros casos, el veneno incapacita a la víctima de la serpiente en una de varias maneras, como induciendo una parálisis respiratoria. Tanto si el veneno mata a la presa como si no, el animal queda incapacitado mientras la serpiente lo traga entero. El proceso de digestión es tal que una serpiente de cascabel sólo necesita alimentarse una vez cada dos o tres semanas.