Las ardillas son recolectoras y acaparadoras de comida. Les gusta almacenar sus suministros para no quedarse sin comida. Debido a esta recolección habitual, una ardilla puede pasar días recogiendo y almacenando comida, y luego permanecer en su nido durante varios días a la vez. Es una habilidad útil en climas fríos, pero no reúne toda su comida en un solo lugar. A veces, tiene que rastrear la comida que ha reunido y escondido por todo el vecindario.

Sentido del olfato

Mientras que las ardillas pueden usar pistas visuales y sus memorias para encontrar comida, generalmente dependen primero y principalmente de su sentido del olfato. Las ardillas tienen un sentido del olfato relativamente poderoso, que utilizan para rastrear nueces, semillas, desechos humanos y más. Ya sea que esté a la vista en el ambiente abierto o en la comida que otro animal ha enterrado, la ardilla lo olfateará y lo tomará como propio.

como una ardilla recoge comida

Oportunismo Exploratorio

Usando su sentido del olfato, la ardilla encuentra cualquier comida que pueda conseguir con sus patas. Estos recolectores son pequeños roedores oportunistas, y no dudan en robar a otros animales o incluso entre ellos en la búsqueda de comida. Aunque normalmente siguen una dieta vegetariana, también se alimentan de insectos, huevos de pájaros o incluso crías de pájaros en nidos.

Reuniendo y escondiendo

Las ardillas no sólo recogen la comida que necesitan en ese momento… se reúnen y almacenan para el futuro. Estos roedores residen en nidos que ofrecen espacio de almacenamiento, como el hueco de un árbol, una madriguera vacía para animales o el ático de una casa. Cuando una ardilla recoge alimentos como nueces, semillas, bellotas y bayas, los lleva en su boca de vuelta a su nido, donde los almacena. Alternativamente, puede enterrar la comida en la tierra en diferentes lugares del vecindario, donde su sentido del olfato le lleva más tarde a desenterrarla.

Perdidos y encontrados

La memoria y el sentido del olfato de una ardilla no son perfectos, por lo que a veces acapara comida que no vuelve a encontrar. Cuando entierra la comida, no siempre regresa a ella, lo que proporciona a otros animales forraje para su recolección. Como las ardillas son carroñeras sin escrúpulos, no dudan en robar en las tiendas de otros. Si nadie descubre el alimento escondido, se queda allí; las semillas enterradas y olvidadas pueden incluso crecer en nuevas plantas y árboles.