Las estrellas frágiles, una especie de invertebrado estrechamente relacionada con la estrella de mar, tienen variadas estrategias de reproducción. Las diferentes especies desovan y crían, mientras que la mayoría puede reproducirse asexualmente mediante la clonación. Se han identificado más de 1.800 especies diferentes de estrellas frágiles. Pueden encontrarse en todos los océanos del planeta, en todas las profundidades.

¿Qué son las Estrellas Frágiles?

Las estrellas frágiles, un tipo de equidnodermos, tienen cinco brazos flexibles y articulados unidos a un cuerpo en forma de disco. La boca y el ano están en la parte inferior del disco. Viven en grandes grupos alrededor de formaciones de coral y roca en el fondo del océano. Las estrellas frágiles usan sus brazos para empujarse a sí mismas. También tienen pies tubulares a lo largo de la parte inferior de sus brazos que excretan un adhesivo, que les permite subir por los lados de las rocas y las peceras. Si pierden un brazo por un depredador, pueden regenerar uno nuevo. El tamaño del cuerpo de cada especie varía desde 1/4 de pulgada de diámetro hasta casi 2 pulgadas.

como se reproducen las estrellas de mar

Desove

El desove es la forma más común de reproducción de las estrellas frágiles. Las estrellas frágiles macho y hembra liberan esperma y huevos, respectivamente, en el agua. Los huevos fertilizados se convierten en larvas nadadoras de cuatro brazos llamadas ophioplutei. Los diminutos ophioplutei se alimentan de plancton durante unas semanas y pasan por una metamorfosis para convertirse en estrellas frágiles juveniles de cinco brazos. En lo que se conoce como su etapa de asentamiento, los juveniles se hunden en el fondo del océano.

La melancolía

Algunas especies fertilizan y crían sus huevos en una cámara especial dentro del cuerpo de la hembra hasta que llegan a la etapa juvenil. Los juveniles salen cuando tienen aproximadamente 2 milímetros de diámetro y son capaces de arrastrarse. Las especies más pequeñas de estrellas quebradizas tienden a empollar más que las especies más grandes.

Reproducción Asexual o Clonación

Las estrellas frágiles pueden reproducirse asexualmente de dos maneras. Cuando uno o más brazos y una porción del cuerpo central se rompen, ambos pedazos de la estrella frágil crecerán nuevos cuerpos y brazos para formar dos animales. Los jóvenes de las estrellas frágiles también pueden reproducirse durante su etapa de asentamiento. Cuando la metamorfosis está casi completa, las estrellas frágiles bebés pierden sus dos últimos brazos larvarios. Un tejido especial en el punto de unión crea nuevos ophioplutei, que nadan para convertirse en estrellas frágiles.