El océano cubre el 72 por ciento de la superficie de la Tierra y contiene la mayor parte de su biomasa, incluyendo miles de especies de formas de vida, según el sitio web de Marinebio. Algunas son depredadores, otras presas. Algunas son ambas cosas, pero debe existir un equilibrio para que cada especie continúe. La supervivencia del más apto se asegura a medida que cada especie desarrolla métodos para protegerse a sí misma. El individuo que tiene la mejor defensa es el que vive para reproducirse. Los mecanismos de defensa se extienden ampliamente y representan la masiva y múltiple variedad de animales que viven en los océanos del mundo.

Tamaño

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como se protegen los animales en el oceano

El tamaño de algunos animales marinos los protege simplemente porque no tienen depredadores naturales. Entre ellos se encuentran las ballenas adultas, los tiburones, las orcas, los manatíes, los dugongos, el pez espada, el marlín, el pez vela, las mantas, las barracudas y los cocodrilos de agua salada. Sin embargo, las crías de todos ellos son vulnerables, por lo que cada especie ha desarrollado formas de asegurar la supervivencia de su progenie.

En el caso de las ballenas, los manatíes y los dugongos, las crías son alimentadas por sus padres hasta que son lo suficientemente grandes para protegerse. Los peces y el cocodrilo de agua salada simplemente producen grandes crías; cuanto más jóvenes, mejores son las posibilidades de que un individuo llegue a la edad adulta.

Otros pocos animales marinos tienen el tamaño de su lado: delfines adultos, marsopas, tortugas marinas, focas y morsas, cuyos únicos depredadores naturales son las especies más grandes de tiburones. Todos, excepto la tortuga marina, tienen una sola cría, que alimentan hasta la edad adulta. Al igual que los cocodrilos y los tiburones, las tortugas marinas producen muchas crías para aumentar las posibilidades de supervivencia.

Números, Vuelo y Evasión

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Muchos habitantes del océano utilizan el número, la huida, la evasión o una combinación de estos para protegerse de los depredadores. Los cardúmenes de peces, como el atún, el bacalao, el arenque y la sardina, están compuestos por miles que se mueven como uno solo, cambiando de dirección tan rápidamente que sus movimientos parecen coreografiados. Su unidad, cambio de forma y maniobras rápidas como un rayo les ayudan a evadir a los depredadores. Los pingüinos, el más acuático de los pájaros, también buscan seguridad en número y velocidad. Estas aves aerodinámicas entran en el agua en grupos, sumergiéndose y alejándose lo más rápido posible en un intento de confundir y superar a los depredadores nadadores. Los camarones y otros pequeños crustáceos también utilizan maniobras evasivas para huir de los depredadores.

Ocultación

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Algunos habitantes marinos simplemente se esconden. Una forma de ocultamiento es la mímica, por la cual los peces se camuflan mezclándose con su entorno. Los caballitos y dragones de mar imitan al coral, al que se aferran con sus colas. El pez pescador y el lenguado desaparecen en el fondo del océano, donde se esconden de los depredadores en la arena. Las babosas marinas, que son invertebrados, a menudo parecen trozos de vegetación flotante.

El calamar, la sepia y el pulpo tienen una adaptación única para la ocultación: la capacidad de cambiar instantáneamente el color y el patrón de la piel mediante el uso de células bioluminiscentes. Esta capacidad les permite mezclarse con su entorno mientras se mueven. Cuando se ven amenazados, pueden liberar una nube de tinta, que ofusca el agua y les permite escabullirse de los depredadores.

Muchos peces de arrecife, cuyos brillantes colores pueden atraer la atención de los depredadores, han desarrollado formas de contrarrestar su apariencia extravagante. El pez payaso es inmune a los brazos urticantes de la anémona, en los que vive a salvo de posibles depredadores que no se arriesgarán a ser picados para atraparlos. Las morenas enrollan sus cuerpos alargados en agujeros en el arrecife, donde se esconden de los depredadores. Cuando emergen por la noche para alimentarse, su piel de oscuro patrón les ayuda a mezclarse con las sombras, protegiéndolas de los enemigos.

El pez cometa depende del mimetismo para su protección: sólo expone su cola, que parece la cabeza de una morena, desde su escondite en el arrecife.

Toxicidad y otros elementos de disuasión

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Muchas formas de vida marina utilizan toxinas y otros métodos para repeler a los depredadores. El inhalador es un bocado desagradable: es venenoso si se ingiere, pero para una mayor protección, este pequeño pez puede soplar en una bola, lo que hace que sus espinas se levanten. Cualquier depredador que insista en comerlo tendrá dificultades para tragarlo y morirá agonizante por su problema.

Las medusas son conocidas por sus tentáculos urticantes, que no sólo paralizan su alimento sino que también proporcionan protección contra los depredadores. Algunas medusas, como la irukandji de Australia, son tan tóxicas que pueden matar a un humano. Sus picaduras causan un dolor insoportable que dura días. Muchas otras jaleas causan reacciones alérgicas severas, dolor intenso y a veces la muerte.

Algunos animales oceánicos que utilizan toxinas con fines defensivos son tan venenosos que pueden causar una reacción alérgica grave y a veces la muerte a todo lo que tocan. Entre ellos se encuentran el pez escorpión, el pez león y el pez piedra; el pulpo de anillos azules; la concha cónica; y todas las serpientes marinas excepto el krait de mar.

Otros habitantes del mar que pueden infligir lesiones dolorosas, pero que generalmente no causan la muerte, son la estrella de mar corona de espinas, que se cree que es la única estrella de mar venenosa; los erizos de mar; los pepinos de mar (que son peces a pesar de tener el nombre de una planta); la raya, que puede infligir un doloroso aguijón de una púa en su cola; algunos tipos de corales y anémonas; el siluro de agua salada que pica, que tiene púas venenosas alrededor de su boca; y la anguila eléctrica, que puede generar rayos de hasta 550 voltios, según la Enciclopedia de los Animales.

La mayoría de estos animales también usan sus habilidades para capturar presas.

Conchas y otras formas de armadura

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Las ostras, almejas, vieiras y otros mariscos bivalvos tienen un refugio seguro que los protege. Otros moluscos, incluyendo caracoles y caracolas, tienen una sola concha que tiene un interior en espiral. Estas conchas a veces son abandonadas y luego son apropiadas por los cangrejos ermitaños que buscan protección. Los cangrejos y las langostas poseen un exoesqueleto duro, así como formidables garras con las que defenderse de sus enemigos. El pez vaca y el pez caja están cubiertos por una armadura protectora que les ayuda a disuadir a los depredadores.