Como los animales más altos que cruzan la superficie de este planeta, las jirafas son sorprendentemente vulnerables a los depredadores. El tamaño de las jirafas adultas intimida a muchos depredadores potenciales, por lo que las jirafas más jóvenes son más vulnerables. El activo protector más poderoso de la jirafa es una poderosa patada que da con sus patas delanteras, con una fuerza lo suficientemente fuerte como para matar a un león. La naturaleza le dio a la jirafa varias características no violentas que la ayudan a sobrevivir.

Altura y visión

La altura de la jirafa es importante para su supervivencia. Además de hacer que una jirafa parezca a los depredadores demasiado grande para abordarla, la altura del animal, combinada con su aguda visión de largo alcance, le permite detectar depredadores a grandes distancias. Tienen largas patas y también cuello, y la forma única en que corren – ambas patas a cada lado salen del suelo al mismo tiempo – le da a las jirafas una zancada impresionantemente larga, permitiéndoles cubrir largas distancias rápidamente y sin gastar mucha energía.

como se protegen las jirafas

Cabeza, nariz y lengua

Las jirafas suelen tener uno o dos cuernos en la parte superior de sus cabezas. No crecen muy grandes ni son afilados, pero protegen sus cabezas en los ocasionales cabezazos que se dan en los machos. Tienen la capacidad de cerrar completamente sus fosas nasales para mantener la arena y el polvo fuera durante las tormentas de polvo africanas. Sus lenguas largas no sólo son lo suficientemente largas para alcanzar las hojas que necesitan, sino que también son muy resistentes, lo que les permite comer espinas también. También usan su lengua para quitarse los parásitos de la cara.

Necesidades de agua

Las jirafas pueden pasar días enteros sin beber agua. Esto es importante para la supervivencia de la jirafa de otra forma que no sea la hidratación: Debido a que las jirafas deben colocar sus cuerpos en posiciones de vulnerabilidad cuando beben, no lo hacen a menudo. Si perciben algún peligro, esperarán. Las jirafas obtienen agua de la humedad contenida en las hojas que comen y consumiendo varios galones a la vez cuando beben.

Otras características de protección

Cuando eres tan alto como una jirafa, tiendes a sobresalir. Pero el colorante único de la jirafa camufla al herbívoro mientras come hojas de los árboles. Las hembras viajan juntas, junto con las jirafas jóvenes, que son especialmente vulnerables. Mientras tanto, varias especies de pájaros proporcionan una forma de protección a las jirafas al posarse sobre ellas y picar los parásitos que podrían debilitar y enfermar a los huéspedes de la jirafa.