Los caballos muestran afecto entre sí tanto por medio de vocalizaciones como por acciones. Se muelen para mostrar felicidad cuando saludan a otros caballos, se rascan para mostrar afecto, se acicalan mutuamente en señal de cuidado y atención, y descansan sus cabezas sobre los cuellos de sus compañeros de pasto. Los caballos son una especie demostrativa, y usan muchas señales no verbales para mostrar sus emociones. Comprender cómo los caballos se señalan afecto unos a otros ofrece una visión de cómo muestran afecto a sus amigos humanos, y ayuda a entender cómo comunicarse mejor con su amigo equino.

Niquelado

El níquel es un sonido suave que se hace cuando los caballos se saludan. Lo hacen manteniendo los labios apretados mientras usan simultáneamente sus cuerdas vocales. Es un sonido que significa, “¡Hola! ¡Estoy feliz de verte!” Cuando los caballos se mordisquean de felicidad, tienen una expresión alerta en sus caras. Sus orejas se pinchan hacia delante, de cara a los otros caballos, y la cabeza suele estar ligeramente levantada. Los caballos mordedores a veces se tocan la nariz y comparten el aliento, respirando en las fosas nasales de los demás. Este gesto afectuoso termina el saludo.

que son los caballos de cordero

Rascarse

Otra forma de que los caballos muestren afecto entre sí es rascándose la picazón de un amigo. Los caballos a menudo se acercan y usan sus dientes para rascarse la espalda, el cuello y la grupa de un amigo. El amigo devuelve el gesto. Es similar a pedirle a un amigo cercano que se rasque su propia espalda; es un lugar difícil de alcanzar, y un gesto amistoso que es muy apreciado por el que tiene la picazón. Los potros recién nacidos muestran un afecto similar a sus madres frotándose contra sus patas mientras las yeguas acarician a sus potros. Aunque no necesariamente se rasquen, este intercambio íntimo entre la yegua y el potro es una señal de amor y afecto.

Acicalamiento mutuo

Como si se arañaran, el aseo mutuo es otra forma en que los caballos pueden tocarse para mostrar afecto. Los caballos pueden pararse de nariz a cola, uno al lado del otro, usando sus colas para quitar las moscas de la cara de un amigo. Usan sus dientes para frotar las rebabas y las semillas de la melena del otro y quitarlas del pelaje, a menudo recogiendo los restos hasta que se eliminan por completo. El aseo social es un rasgo que los caballos comparten con muchas otras especies de animales que usan el aseo como una forma de señalar el confort y el afecto por los demás miembros de su manada.

Descansar la cabeza o abrazarla

Por último, los caballos se abrazan entre sí apoyando sus cabezas y cuellos sobre las cabezas y cuellos de sus amigos. Esto indica el afecto que se tienen el uno al otro. El caballo se parará de nariz a cola con su amigo y se inclinará, descansando su cuello sobre la cresta del otro caballo. Los dos caballos pueden dormitar de esta manera, ladeando una pezuña trasera y cerrando los ojos. Pueden cambiar de posición después de un rato o cambiarse de aseo mutuo después de descansar sobre el cuello del otro.