¿Alguna vez te has preguntado si los insectos pueden oír? Mucha gente cree que, debido a que los insectos no tienen oídos evidentes, deben ser sordos… pero ese no es el caso. En la naturaleza, el sentido agudo del oído es un mecanismo vital de supervivencia, y el oído de los insectos es uno de los más sofisticados del reino animal. El saltamontes sirve como un excelente ejemplo de la forma en que muchos insectos son capaces de recibir y procesar las ondas sonoras.

Mitos y conceptos erróneos

Hay un concepto erróneo popular de que los saltamontes tienen orejas en sus patas. De hecho, los saltamontes no tienen orejas externas, sino que oyen por medio de un órgano llamado tímpano. Sin embargo, el tímpano está ubicado cerca de la base de las patas traseras del saltamontes, lo que probablemente explica esta creencia. Para entender mejor la audición del saltamontes, un examen de su anatomía es beneficioso.

como se enteran los saltamontes

Anatomía del saltamontes

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El saltamontes es el nombre común de un miembro de la orden de los ortópteros, que también incluye a los grillos y los katydids. Tienen un promedio de entre 1 y 3 pulgadas de longitud, pero pueden crecer hasta 5 pulgadas. Sus cuerpos están segmentados en tres partes: la cabeza, el tórax y el abdomen. Tienen cuatro patas cortas y dos grandes y musculosas para saltar. Los adultos también tienen dos pares de alas y antenas cortas. El órgano de la audición, que es una gran membrana llamada tímpano, se encuentra a ambos lados del primer segmento del abdomen, cerca de la base de las patas traseras.

Audición de los insectos

Según Friederike Gilbert y Norbert Elsner en el Journal of Experimental Biology, la audición en los saltamontes ha evolucionado con el propósito de identificar depredadores, presas y parejas potenciales. El tímpano es el medio de audición más común en los insectos, aunque otros oyen por la localización del eco o la vibración de pequeños pelos en la piel. Situados entre el tímpano están los sacos traqueales llenos de aire que actúan como una vía de sonido interna.

Audición de saltamontes

Como la mayoría de los animales, un saltamontes oye recibiendo y procesando las ondas sonoras. Cuando el saltamontes recibe las ondas sonoras, actúan tanto en el tímpano externo como en las cámaras internas. La interacción entre estas dos presiones y la membrana timpánica da como resultado la capacidad de oír del saltamontes. Este mecanismo es tan sofisticado que la capacidad del saltamontes para identificar la dirección de una fuente de sonido rivaliza con la de un humano.

Ventajas

Además de localizar y evitar a los depredadores, la comunicación acústica en los saltamontes se utiliza principalmente para la atracción de parejas. El macho inicia una llamada, a menudo un zumbido o un chasquido, que es escuchado por la hembra. El macho entonces escucha la respuesta de ella, y debido a su oído sensible, es capaz de localizar su ubicación con relativa facilidad. Por lo tanto, la capacidad de escuchar de un saltamontes ayuda a asegurar la supervivencia de la especie.