Las anacondas digieren sus comidas como otras serpientes, a través de un proceso muy diferente al de otros animales. Pero, debido a que estas serpientes son tan grandes, su presa es a menudo grande también. El proceso digestivo comienza con la forma única en que las serpientes tragan su presa y termina de la misma manera que con otros animales.

Captura de presas

Un fondo en la forma en que captura y come su comida es útil para entender el sistema digestivo de la anaconda. La anaconda es una constrictora grande y poderosa con dientes afilados, orientados hacia atrás, que evitan que su presa se suelte. La serpiente se enrosca fuertemente alrededor de su presa, aumentando su tensión alrededor del animal mientras éste se asfixia. La serpiente entonces camina con sus mandíbulas sobre su presa, haciendo que el animal baje por su esófago. Como otras serpientes, las mandíbulas inferiores de la anaconda no están fusionadas, lo que les permite moverse independientemente una de otra y estirarse, trabajando alrededor de la presa que es mucho más grande que la cabeza de la anaconda.

como se digieren las anacondas

Tragar

El primer paso en la digestión es llevar la comida al estómago. Como las anacondas no mastican su comida, la deglución es muy diferente a la de muchos otros vertebrados. Dentro de la boca de la anaconda hay varias glándulas salivales. Estas glándulas humedecen la comida para ayudar a la gran serpiente a tragar grandes presas. También dentro de la boca está la abertura de su esófago. A diferencia de muchos otros vertebrados, la anaconda tiene dos movimientos de deglución. El primero es como el de otros animales: los músculos del esófago se aprietan y obligan a la presa a bajar. El segundo se basa en la columna y el cuerpo: la columna y el cuerpo se doblan y hacen que las costillas de la anaconda empujen contra la comida. Si usted viera una anaconda en la cena, parecería como si la serpiente se arrastrara por su cuerpo sobre su comida. La serpiente continúa estos dos movimientos de deglución hasta que la comida ha llegado a su estómago, que a veces se encuentra a más de la mitad de su cuerpo.

El estómago y los intestinos

El estómago de la anaconda produce poderosas enzimas y jugos gástricos que lentamente comienzan a digerir la presa animal. El intestino delgado, que se divide en tres regiones distintas, sigue digiriendo los alimentos una vez que han pasado por el estómago de la anaconda; el hígado y el páncreas excretan y secretan poderosas enzimas en el intestino delgado para ayudar al proceso digestivo. La comida pasa entonces al intestino grueso, donde el cuerpo de la anaconda comienza a procesar los residuos de la comida.

Factores que afectan a la digestión

Una vez que la anaconda ha devorado su comida, necesita encontrar un lugar seguro para digerirla. El peso de la comida en el estómago de la serpiente dificulta su movimiento, por lo que su cuerpo gasta mucha energía para digerir grandes comidas. El proceso de digestión puede durar desde varios días hasta varias semanas, dependiendo de la temperatura y el tamaño de la comida. Debido a que las anacondas son de sangre caliente, necesitan un lugar cálido para acelerar su metabolismo; una serpiente fría tiene dificultades para digerir la comida.