Si un cerdo de granja se escapa y se une a un grupo de cerdos salvajes, el recién llegado no tardará años en empezar a perder los hábitos adquiridos durante milenios de domesticación. Según el veterinario de la Comisión de Caza de Pennsylvania, Dr. Walt Cottrell, los cerdos “sólo tardan 30 días en volverse literalmente salvajes”. La apariencia por sí sola no es una manera confiable de identificar a un cerdo salvaje o asilvestrado – algunos crecen con un pelaje grueso y parecen jabalíes, otros todavía se parecen a los cerdos de granja – pero los machos crecen colmillos muy afilados de los caninos superiores e inferiores. A diferencia de los típicamente plácidos cerdos rosados de la granja, los cerdos salvajes pueden ser agresivos y peligrosos.

Ventaja mutua

Los estudios revelan que el jabalí de Eurasia fue domesticado hace unos 9.000 años, primero en el Oriente Medio, pero más tarde en diferentes partes de Europa y Asia simultáneamente. La domesticación de los cerdos tenía sentido: No cuesta casi nada alimentarlos, tienen un promedio de 10 lechones por camada, aumentan su peso en un 5.000 por ciento en seis meses y saben bien. Escribiendo en la “Historia Mundial de la Alimentación de Cambridge”, el historiador Daniel W. Gade sugiere que la especie Sus scrofa podría incluso haber tenido algo que ver con la domesticación. Este inteligente y oportunista omnívoro ciertamente habría notado que la proximidad a los vertederos de basura humana producía un abundante suministro de alimentos.

como se convirtio el cerdo salvaje en domestico

Llegada al Nuevo Mundo

Llevar a los cerdos a largos viajes por mar aseguraba que los marineros tuvieran un suministro de carne fresca. En 1493, en su segundo viaje al Nuevo Mundo, Cristóbal Colón desembarcó en la isla caribeña de La Española con ocho cerdos, antepasados de las poblaciones domesticadas y asilvestradas de allí hoy en día. Los subsiguientes barcos europeos “sembraron” las islas deshabitadas con cerdos para que en los viajes de regreso cosecharan una cosecha de carne. Los cerdos fueron introducidos en los Estados Unidos a través de Cuba por la expedición de Hernando de Soto de 1539 a 1542; todavía se pueden encontrar descendientes directos de esos cerdos en la isla de Ossabow, frente a la costa de Georgia. Cuando los colonos británicos llegaron al Nuevo Mundo, también trajeron cerdos.

Papel en el saneamiento

A pesar del historial de utilidad del cerdo para la humanidad, pocos animales han inspirado tan amplia repugnancia — y con alguna justificación. Antes de que la eliminación de basura y los sistemas de alcantarillado se extendieran por toda Asia y Europa, los cerdos solían desempeñar un papel principal en el mantenimiento de los hogares y las comunidades limpias, de la misma manera que todavía lo hacen en algunas partes del mundo. Los cerdos “privados” que vivían un nivel por debajo del retrete subsistían principalmente de las heces humanas. Según Gade, cuando los excrementos generados por una familia de cuatro personas se complementaban con media libra de basura diaria, se podían satisfacer las necesidades dietéticas de cuatro cerdos jóvenes. Y hasta bien entrado el siglo XIX, los cerdos vagaban por los callejones de la ciudad de Nueva York, alimentándose de lo que encontraban en las alcantarillas.

Cerdos salvajes

Como han descubierto tres cuartos de los estados americanos y cuatro provincias canadienses, todo lo que hay que hacer para devolver a los cerdos domésticos a los animales de forma similar a sus antepasados salvajes es liberarlos en la naturaleza y dejar que la naturaleza siga su curso. Según el Instituto Berryman, una organización nacional de gestión de la vida silvestre, los cerdos salvajes son uno de los problemas más graves de la vida silvestre de América del Norte en la actualidad. Los jabalíes criados como animales de caza, y los cerdos domésticos que han escapado de las granjas y se han mezclado con otros cerdos salvajes y asilvestrados, causan un daño estimado de 1.500 millones de dólares anuales. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, más de 5 millones de cerdos salvajes vagan libremente, salvajando la vida vegetal y animal nativa, contaminando las vías fluviales y poniendo residuos en las tierras de cultivo.

Triquinosis

Más de 30 enfermedades transmitidas por los cerdos son transmisibles al ganado, la fauna silvestre y las personas; pero históricamente, la más temida ha sido la triquinosis, casi eliminada en los animales de granja pero común entre los cerdos salvajes ahora. Identificada en 1835 cuando dos médicos británicos encontraron gusanos pululando en el diafragma de un cadáver al que estaban dando una autopsia, los parásitos de la triquinosis se transmiten por comer o manipular carne infectada, principalmente de cerdo. La enfermedad es rara ahora, pero, según la Universidad de Stanford, a principios del siglo XX, una de cada seis personas en los Estados Unidos estaba infectada. El Instituto Berryman dice que estos gusanos gravitan desde el intestino delgado para colonizar los músculos más activos del cuerpo, incluyendo la lengua, la mandíbula y los músculos respiratorios. Si no se trata, la triquinosis puede ser mortal. Cualquiera que manipule carne cruda de un cerdo salvaje debe usar guantes y asegurarse de que se cocine a una temperatura interna de al menos 170 grados. Salar y ahumar la carne no necesariamente matará las larvas de los parásitos, dice Stanford.