Los camaleones no cantan ni llaman como los pájaros y las ranas, ni entablan ningún tipo de conversación verbal; pero son comunicadores efectivos. Los camaleones comunican tres cosas básicas a los depredadores y otros camaleones: mensajes territoriales, mensajes receptivos y mensajes no receptivos o disuasorios. Envían estos mensajes cambiando su lenguaje corporal y sus colores.

Lenguaje corporal

El lenguaje corporal y los cambios de postura son a menudo el primer elemento de comunicación para los camaleones. Si un camaleón quiere proteger su territorio de un intruso o revocar a un macho demasiado entusiasta, normalmente se girará a un lado como primer movimiento. Esto permite que el camaleón se vea tan grande como sea posible y que tenga el mayor impacto visual posible. Un camaleón severamente estresado puede aburrirse, morder o silbar a un congénere o a un depredador. Algunos camaleones son especialmente conocidos por este comportamiento; es más frecuente entre las especies grandes como el camaleón velado (Chamaeleo calyptratus), que puede silbar y aburrirse cuando se le acerca su cuidador.

como se comunican los camaleones

Cambio de color

Contrariamente a lo que se piensa, los camaleones no cambian de color ni de patrón para mezclarse con su entorno. Más bien, su cambio de color es principalmente para la comunicación intraespecífica. La mayoría de los camaleones tranquilos y contentos muestran un color base verde, a menudo con otras marcas para romper su contorno. Cuando un camaleón quiere cambiar de color, redistribuye el pigmento en los cromatóforos, pequeñas estructuras localizadas en la piel. Cuando el pigmento de estos cromatóforos se mueve, se muestra una variedad de colores. Los camaleones también se termorregulan cambiando de color. Se vuelven más oscuros cuando necesitan calentarse y más pálidos cuando necesitan enfriarse.

Mensajes territoriales

Los camaleones son en gran parte animales solitarios, excepto cuando se están apareando. Mientras que algunos machos permiten que las hembras no receptivas vivan en su territorio, otros excluyen a todos los animales excepto a las hembras receptivas o recién criadas. En casi todos los casos, los machos excluirán a otros machos de sus territorios. El primer paso de una interacción territorial suele ser mostrar el color territorial más brillante posible. Los machos de camaleón pantera son algunas de las especies más interesantes, ya que los machos no sólo son increíblemente coloridos, sino que presentan colores que varían según la ubicación geográfica. Los machos de Nose Be y Ambanja presentan muchos tonos azules, mientras que los machos de Tamatave a menudo muestran colores rojos brillantes. Algunas especies, como el camaleón de Jackson (Chamaeleo jacksonii), dependen menos de los colores vivos y en su lugar usan sus cuernos faciales para luchar por el territorio y los recursos.

Mensajes receptivos

Cuando una hembra y un macho se encuentran, la hembra adoptará una coloración receptiva o no receptiva, indicando su estado reproductivo. Aunque el cambio de color varía según la especie, la mayoría de las hembras receptivas muestran colores en el extremo luminoso del espectro, en relación con la especie.

Mensajes no receptivos y disuasorios

Cuando un camaleón hembra no es receptiva al apareamiento, adoptará colores de tierra oscuros, a veces compensados por marcas brillantes. El cambio de color suele ir acompañado de besos, aberturas y otros lenguajes corporales negativos. En la mayoría de los casos, el mensaje comunicado es claro, y el macho buscará en otra parte a sus parejas de cría o esperará hasta que el color de la hembra cambie a receptivo. Los camaleones hembra gravitacionales suelen tener una coloración más exagerada de la coloración no receptiva. El apareamiento puede ser muy estresante para los camaleones hembra, y si uno ya lleva huevos fertilizados, necesita evitar encuentros estresantes y lesiones. Los camaleones a menudo adoptan patrones oscuros o de marcado contraste cuando son atacados por un depredador, también, presumiblemente para comunicar que el lagarto es una presa peligrosa o de mal gusto.