Mientras que los saltamontes pueden hacer un daño significativo a los cultivos de un agricultor, sin estos insectos el ecosistema sería un lugar muy diferente. Ellos juegan un papel crítico en el medio ambiente, haciéndolo un lugar más seguro y eficiente para que las plantas y otros animales prosperen. De hecho, incluso un cambio en el estado de ánimo de un saltamontes puede alterar las formas en que beneficia al medio ambiente, lo que refleja lo dependiente que es nuestro ecosistema de los insectos saltadores.

Derribando Plantas

El saltamontes beneficia a los humanos y al ecosistema en general al facilitar la descomposición y el recrecimiento de las plantas, creando un equilibrio entre los tipos de plantas que prosperan. A pesar de su pequeño tamaño, los saltamontes consumen suficiente vida vegetal para influir en los tipos de plantas que crecen posteriormente. Esta influencia se pone de manifiesto en un estudio de la Universidad de Yale que revela cómo los cambios de humor en la dieta del saltamontes afectan al medio ambiente que le rodea.

datos sobre los saltamontes

A veces, cuando un saltamontes muere, los microbios del suelo descomponen fácilmente su cuerpo rico en nitrógeno, enriqueciendo el suelo y ayudando a crecer a las plantas ricas en carbohidratos. Sin embargo, cuando el saltamontes experimenta un desencadenante de miedo, como en presencia de una araña, consume más alimentos ricos en carbohidratos. Luego, cuando muere, los microbios tienen más dificultad para descomponer su cuerpo, y las plantas ricas en nitrógeno crecen en lugar de las ricas en carbohidratos. El saltamontes beneficia al ecosistema facilitando el crecimiento de las plantas, como se evidencia en su capacidad para cambiar notablemente los tipos de plantas que prosperan en su entorno.

Tierra fertilizante

Como cualquier otro insecto o animal, los saltamontes excretan residuos después de comer. Esos residuos son muy beneficiosos para fertilizar el suelo y facilitar el crecimiento de las plantas. Piénsalo de esta manera: en un campo de media docena de vacas, los bovinos crean grandes montones de excrementos que los microbios descomponen lentamente para fertilizar el suelo. Sin embargo, en ese mismo campo, cientos de saltamontes también están produciendo excrementos, y en cantidades mucho más pequeñas. El tamaño reducido de los desechos permite a los microbios descomponerlos más eficientemente, fertilizando el suelo más rápidamente.

Alimentando a los depredadores

Si bien el saltamontes puede no apreciar este papel particular que desempeña en el ecosistema, es una fuente vital de alimento para los depredadores en la naturaleza. Beneficia al medio ambiente al alimentar a criaturas como arañas, aves, lagartos y más, permitiéndoles sobrevivir y cumplir con sus propios roles en el mantenimiento de un ecosistema saludable y vibrante. Sin la abundancia de saltamontes, estas otras criaturas no tendrían el mismo acceso a la comida que disfrutan ahora, y podrían enfrentarse a un número cada vez menor.

Prevención del sobrecrecimiento

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, los saltamontes generalmente consumen el 10 por ciento de la biomasa vegetal disponible, o incluso más. Esto significa que el saltamontes juega un papel vital en la prevención del crecimiento excesivo de las plantas en el medio ambiente. Si bien el apetito del insecto puede causar estragos en los cultivos agrícolas, en general, también beneficia al medio ambiente al mantener niveles óptimos de crecimiento de las plantas.

Sin embargo, dependiendo de las condiciones climáticas y de la población de saltamontes, demasiado de algo bueno puede resultar devastador. Por ejemplo, cuando el clima es caluroso y seco, retrasa el rebrote de los cultivos comidos, lo que dificulta la recuperación del frenesí alimenticio de los saltamontes. Cuando su número es demasiado elevado, el ecosistema pierde el equilibrio: si la zona de cultivo tiene más de ocho saltamontes por yarda cuadrada, o si un campo o una zona de desechos tiene más de 21 por yarda cuadrada, puede ser necesario un tratamiento con insecticida.