Introducción a los castores

Los castores pertenecen a la familia Castoridae y a la orden Rodentia. Pueden vivir hasta aproximadamente 20 años y son conocidos popularmente por construir presas en los ríos. Son semiacuáticos, lo que significa que pasan parte de su tiempo en el agua y otra parte en la tierra. Los castores son el segundo tipo más grande de roedores, con un peso promedio de 35 libras. Algunas especies conocidas pesaban hasta 90 libras y ciertas especies extintas de castores eran del tamaño de osos. Los castores son autóctonos de los continentes de América del Norte y Europa.

Hábitos de apareamiento

Los hábitos de apareamiento del castor son muy interesantes. Los castores son monógamos y permanecen con sus parejas de por vida. Aunque son monógamos, un castor encontrará una nueva pareja si el primero muere. Ambos padres participan activamente para criar a sus hijos, conocidos como kits, que necesitan el cuidado de los padres hasta que tienen aproximadamente dos años de edad.

como se aparean los castores

Cómo y cuándo se aparean los castores

Los castores se aparean por medio de las relaciones sexuales. La fertilidad de los castores alcanza su máximo entre los dos años y medio y los siete años de edad. La típica temporada de apareamiento de los castores dura de enero a febrero.

La anatomía reproductiva del castor macho

Los testículos del castor macho se encuentran cerca del abdomen regularmente. Durante la temporada de apareamiento, los testículos caen a una posición semiescalvada. Los testículos alcanzan su tamaño máximo en enero y permanecen agrandados hasta principios de abril.

La anatomía reproductiva del castor hembra

Todas las hembras de castor de una población ovulan aproximadamente al mismo tiempo. Cuando el castor hembra está en celo, los pezones se agrandan, la vulva se hincha y las papilas urinarias se hinchan y adquieren un color rojo.

Comportamiento pre-crianza

Los castores producen una camada al año de una a cuatro crías. La reproducción puede ser difícil para los castores dada la limitada oportunidad de fecundación exitosa. La temporada de apareamiento dura sólo dos meses y la hembra del castor está en celo durante 12 horas seguidas. Por estas razones, el castor macho permanece cerca de su pareja femenina durante la temporada de reproducción. La hembra le hace saber al macho cuando está lista para aparearse excretando en montículos cercanos después de haber ovulado. El castor macho revisa los montículos con frecuencia para ver si hay señales de que su pareja está lista para reproducirse.

Gestación y nacimiento

El período de gestación de las hembras de castor es de 107 a 110 días. El proceso de parto puede durar desde varias horas hasta varios días. Las crías nacen típicamente en mayo y ya están cubiertas de pelo al nacer. Las crías se amamantan durante dos o tres meses y luego empiezan a comer los alimentos que sus padres les buscan. Los castores permanecen bajo el cuidado de sus padres durante aproximadamente dos años y luego son enviados a buscar a sus parejas y producir sus propios kits.