Los caballos se aparean naturalmente en la naturaleza, pero el apareamiento es a menudo controlado y dirigido cuando los humanos están criando sus caballos. Sin la intervención humana, los caballos se reproducen en una posición montada después de que los machos compiten por la atención y la aceptación de las hembras. En un ambiente controlado, el apareamiento se intenta en base a los ciclos del celo y el emparejamiento de las parejas a través de la preferencia humana. La inseminación artificial también es una posibilidad para la cría de caballos.

Ciclos de celo

La yegua debe entrar en celo antes de estar preparada para la cría. El ciclo común del celo se produce durante la primavera cuando los días se hacen más largos. Aunque la duración típica de un ciclo de celo es de 20 días, la yegua es más receptiva a un compañero durante la primera semana de su ciclo . Después de la primera semana, es menos probable que se reproduzca y conciba.

trotando contra galope en caballos

Desencadenantes artificiales del celo

El celo es natural durante la primavera, pero a menudo se utilizan desencadenantes artificiales para enviar a una yegua al celo en diferentes épocas del año. Los criadores de caballos mantendrán a una yegua bajo luces en un establo para simular días más largos y enviarla a un ciclo de celo. Esto ayuda a los criadores a controlar la época del año en que paren. El proceso es especialmente común en el mundo de las carreras de caballos, donde la maduración como caballo de carreras es un proceso dependiente del tiempo .

Selección de pareja

En las poblaciones de caballos salvajes , un solo macho mostrará el dominio y reclamará una banda de hembras en celo. Otros machos son forzados a las afueras donde buscarán hembras receptivas fuera de la banda dominante. Los machos pueden desafiar la dominación pero sólo un macho se reproducirá con éxito dentro de una sola banda. En las poblaciones domésticas , los caballos son seleccionados individualmente y emparejados para la reproducción. La dominación no es necesaria y las parejas pasan directamente a actos de cortejo.

Cortejo y comportamiento

Una vez que un semental es emparejado con una madre en celo, realizan actos de cortejo. La madre orinará y se colocará en una posición receptiva para el semental. El semental responderá de acuerdo a su libido. Algunos sementales son lentos para aceptar el proceso y otros son incontrolablemente agresivos. El semental levantará el hocico y abrirá los labios para indicar su deseo de aparearse. Cuando la pareja esté lista, se involucrarán en el coito.