Las jirafas en su hábitat nativo africano mastican las hojas de los árboles más alto de lo que otros animales terrestres pueden alcanzar. Corren a través de la sabana con un lazo desgarbado. Los cuellos de las jirafas a menudo superan los dos metros de largo. El por qué esa característica alargada evolucionó en la jirafa tal como la conocemos hoy en día sigue siendo objeto de debate entre los científicos, con varias teorías en juego.

Alimentos

Los períodos de sequía hacen que los alimentos de pastoreo sean escasos en las zonas donde viven las jirafas en África: cuanto más bajo al suelo, más escasos son. Varias especies de herbívoros comen hierba y matorral bajo, pero menos animales pueden alcanzar las sabrosas hojas de los árboles. Las jirafas tienen la ventaja sobre sus primos pastores de llegar más alto para alimentarse. Los árboles tienden a tener hojas incluso cuando la hierba se seca por falta de agua. Sus raíces más profundas les ayudan a sobrevivir, y sus hojas del dosel superior ayudan a las jirafas a sobrevivir proporcionando comida y humedad.

como se adaptan los cuellos largos de las jirafas a su estilo de vida

Seguridad

Las jirafas tienen una visión aguda, que les ayuda a detectar la vegetación, los depredadores y otras jirafas del otro lado de la sabana. Su único depredador principal es el león. Los leones tienden a esconderse en los pastos altos y tratan de mezclarse mientras cazan, pero la ventaja de la altura de la jirafa combinada con la aguda vista le da a las jirafas más advertencia que otras presas de leones. Mientras que ni tú ni un rinoceronte pueden ver a un león acercándose directamente a ti a través de la hierba alta, una jirafa puede ver a la criatura desde arriba mucho antes de que el león se acerque.

Luchando por los compañeros

Si ves jirafas macho frotándose contra el cuello de otro, no estás viendo grifos de amor. Estos son probablemente dos machos luchando por ganar la atención de las jirafas hembras. Los machos usan sus cuellos y cabezas como armas para ganar el afecto de las hembras. Balancean sus cabezas y las golpean contra el cuello del otro con fuerza suficiente para romper los huesos. Cuanto más largo el cuello, más poderoso puede ser el balanceo, por lo que los machos con los cuellos más largos son a menudo los vencedores. Eso ayuda a transmitir el gen del cuello largo a la siguiente generación.

Agua

Una forma en que el cuello de una jirafa está mal adaptado es en la forma en que el animal bebe agua. Mientras sus cuellos lo sean, no son lo suficientemente largos para que sus caras lleguen al suelo fácilmente. Para beber, la jirafa debe abrir sus patas delanteras o doblar sus rodillas delanteras, lo que la hace vulnerable a los ataques. No es una posición fácil en la que permanecer durante mucho tiempo. Pero las jirafas trabajan en este tema: Pueden pasar semanas sin beber, obteniendo agua del rocío que se acumula en las hojas y de las propias hojas.