Las diferencias visibles entre los reptiles machos y hembras son a menudo sutiles, si es que están presentes. Aunque existen varios métodos para diferenciar los sexos, difieren de un taxón a otro. Algunos métodos para determinar el sexo pueden ser utilizados por cualquiera, mientras que otras técnicas, como el popping y el sondeo, requieren conocimientos especializados o asistencia veterinaria.

Pistas externas

Afortunadamente, muchas especies tienen pistas externas distintivas que pueden utilizarse para diferenciar a los machos de las hembras. Muchos lagartos machos están adornados con espigas, crestas o papadas que faltan o se reducen en las hembras de la misma especie. Las especies que presentan esta dicotomía, denominada dimorfismo sexual, incluyen las iguanas verdes (Iguana iguana), los basiliscos (Basiliscus sp.) y los anoles (Anolis sp.). Además, los machos de algunas especies de lagartos tienen protuberancias visibles del hemipene -un órgano reproductivo bilobulado- en la base de sus colas o poros femorales agrandados en la región ventral de sus patas. Las tortugas acuáticas pueden distinguirse a menudo por la presencia o ausencia de uñas largas en las patas delanteras; los machos tienen uñas muy largas, que utilizan para estimular las mejillas de las hembras receptivas.

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Comportamiento

A menudo, la forma más rápida de determinar el género de un reptil es preguntar a otro individuo de la misma especie. La mayoría de los lagartos y las tortugas son capaces de determinar el sexo de sus congéneres a la vista, y las serpientes pueden oler fácilmente las diferencias entre los géneros. Haciendo una introducción supervisada de los dos animales, se puede observar su comportamiento y deducir sus géneros en algunos casos. Los machos de muchas especies sentirán inmediatamente a su rival y se comportarán de forma antagónica, mientras que las hembras a menudo simplemente se ignoran mutuamente. Este es especialmente el caso de los lagartos como los dragones barbudos (Pogona vitticeps) y los camaleones pantera (Furcifer pardalis). En el caso de una pareja de género mixto, el macho puede perseguir o tratar de dominar a la hembra. Es importante separar a los animales antes de que se vuelvan combativos o se estresen para evitar enfermedades o lesiones.

Tamaño

Aunque no es infalible, el tamaño puede ser una pista importante para los reptiles maduros. Como tendencia general, los adultos de las especies que presentan un combate entre machos producen machos más grandes que las hembras, y lo contrario ocurre en las especies sin combate entre machos. En consecuencia, los dragones barbudos muy grandes (Pogona vitticeps), los dragones con volantes (Chlamydosaurus kingii), las serpientes de cascabel (Crotalus sp.) y las iguanas verdes (Iguana iguana) son probablemente machos, mientras que las boa constrictor muy grandes (Boa constrictor ssp.) o las pitones birmanas (Python molorus bivvitatus) son probablemente hembras.

Probando y explotando

Cuando todo lo demás falla, las serpientes pueden ser sondeadas o hacer que sus hemipenes sean evertidos por alguien entrenado para hacerlo. La eversión de los hemipenes de una serpiente o lagarto se denomina “popping”. Algunas especies de lagartos han sido probadas o reventadas con éxito, pero no es una técnica tan fiable. En el caso de sondear, una varilla de acero inoxidable de diámetro apropiado se insertará en el respiradero de su reptil. En los machos, la sonda pasará a uno de los hemipenes invertidos y penetrará bastante profundamente; en las hembras, la sonda pasará a una glándula accesoria, que es más amplia y menos profunda que la del macho. Comprenda que cualquiera de estas técnicas puede causar dolor y daños irreversibles si se realiza incorrectamente, así que consulte con su veterinario.