La mayoría de la gente sabe que esas lindas orugas que ven cada primavera se convertirán en hermosas mariposas cuando crezcan. Sin embargo, este no es el caso. El hecho es que la mayoría de las orugas se convierten en polillas y no es por un pequeño margen tampoco. La proporción entre polillas y mariposas es del 95% al 5%. (Ver recursos para más información.) Tanto las mariposas como las polillas son del orden de los lepidópteros y comparten un ciclo reproductivo similar.

Atrayendo un compañero

Mientras que las mariposas encuentran pareja a simple vista, las polillas usan su sentido del olfato. Esto se debe a que suelen salir de noche y son bastante monótonas y grises para empezar, lo que hace que sean difíciles de detectar, incluso entre ellas. La polilla hembra produce feromonas que la polilla macho capta. Una vez que el macho descubre el olor con sus antenas, vuela hacia el origen de las mismas y finalmente localiza a su amante.

los tipos de orugas que se encuentran en el estado de nueva york

Apareamiento

Las polillas macho y hembra se unen en sus abdómenes, y el macho utiliza sus “ganchos”, que son apéndices cortos, parecidos a la mano, en su ano, para sujetar a la hembra. (De esta manera pueden continuar apareándose aunque tengan que moverse a otra rama del árbol para escapar de un depredador). Luego pasa un saco, conocido como “espermatóforo”, a través de su pene. El espermatóforo no sólo contiene esperma sino también nutrientes para ayudar a las larvas en desarrollo. La hembra almacena el saco en el centro reproductivo de su abdomen, llamado “bursa copulatrix”. Puede aparearse con varios machos sucesivamente antes de poner sus huevos. No hay sentido de monogamia en el mundo de las polillas.

Poner huevos

Las polillas hembra tienen huevos almacenados en sus cuerpos. Poco después de que el esperma del macho fertilice estos huevos, los pondrá. Algunas especies, como la cecropia, pueden poner más de 100 huevos a la vez. En la mayoría de los casos, ella se encarga de depositarlos cerca de una fuente de alimento para sus crías, como una hoja. Incuban en cualquier lugar desde un par de días hasta un par de meses después, dependiendo de la especie de la polilla y las condiciones ambientales. Por ejemplo, si hace demasiado frío afuera para mantener a las crías, los huevos pueden no eclosionar hasta que el clima se calienta.

Creciendo

Las orugas de polilla se alimentan y crecen hasta que están listas para formar capullos. Deben pasar por una metamorfosis y convertirse en adultos antes de buscar pareja.