Aunque los parámetros de cría varían de una especie a otra, los lepidópteros -incluidas las polillas, los patrones y las mariposas- exhiben todos ciclos de vida y hábitos reproductivos similares. Después de pasar por las etapas de desarrollo y convertirse en adultos maduros, las mariposas macho y hembra se aparean presionando sus abdómenes. Poco tiempo después, las hembras depositan numerosos huevos diminutos en las plantas huéspedes, de las que se alimentan las orugas recién nacidas, crecen y perpetúan el ciclo de vida de la especie.

Cortejo de mariposas

Aunque los entomólogos todavía están trabajando en las señales específicas que desencadenan los comportamientos reproductivos, las señales ambientales, como la duración del día y la temperatura, probablemente juegan un papel. Una vez que el impulso ataca, los machos de muchas especies empiezan a buscar y cortejar a las hembras realizando exhibiciones visuales y emitiendo feromonas.

como reproduccion de las mariposas

Los machos de algunas especies se colocan en una percha llamativa mientras esperan a que las hembras pasen volando; otros siguen los rastros de feromonas de las hembras hasta una milla para localizar posibles parejas de cría. Mientras que las hembras de algunas especies seleccionan los machos con los que se van a aparear, los machos de algunas especies en realidad localizan a las orugas hembras, esperan a que éstas pupen y luego vigilan sus pupas hasta que emergen, momento en el que los machos se aparean con las hembras, que no pueden volar.

El apareamiento de las mariposas

Las mariposas se posan en el suelo o en una percha adecuada para aparearse. Después de darse la vuelta para apartarse, unen las puntas de sus abdómenes. El macho entonces transfiere un paquete de esperma, llamado espermatóforo , al cuerpo de la hembra, donde fertilizará los óvulos que esperan. Algunas especies son capaces de volar durante el apareamiento, lo que puede ayudarles a escapar de los depredadores durante lo que sería una situación vulnerable.

La puesta de huevos y el ciclo de vida

Las hembras de la mayoría de las especies depositan sus huevos en una especie de planta específica, denominada planta huésped . Después de la eclosión, las orugas jóvenes, que representan la etapa larval del ciclo de vida de la mariposa, comienzan a alimentarse de la planta huésped. En algunos casos, la planta huésped tiene propiedades tóxicas que son inofensivas para los insectos, pero proporcionan a las orugas una capa adicional de protección contra los depredadores hambrientos, ya que pueden secuestrar los productos químicos venenosos dentro de sus cuerpos. Una vez que las orugas han crecido sustancialmente, forman un crisálida o capullo en el que experimentan un proceso de desarrollo llamado metamorfosis . Más tarde, a menudo después de invernar, el insecto adulto emerge de la pupa y comienza a buscar pareja.

Especies partenogenéticas

Mientras que la gran mayoría de las especies de mariposas y polillas se dedican a la reproducción sexual, al menos una especie – el gusano de seda de la morera ( Bombyx mori ) — es capaz de reproducirse asexualmente. Un porcentaje de estas polillas se reproducen mediante partenogénesis , produciendo descendencia con ADN esencialmente idéntico al del progenitor. Esto puede ser un beneficio para la especie si el progenitor original era excepcionalmente apto, pero también puede condenar a toda una nidada de crías, si el progenitor era un espécimen inferior.