“Natural” no siempre significa saludable, algo que se hace evidente en el delicado entorno de un acuario de agua salada. El amoníaco es un producto natural de los residuos orgánicos, pero en los confines de un tanque puede ser letal. Mantener los niveles bajo control requiere una atención regular: un acuario de agua salada no es algo que pueda montarse y dejarse solo durante semanas.

Sobre el amoníaco

Pequeñas cantidades de amoníaco pueden provenir del agua y de la mezcla de sales, pero la fuente principal son los animales. Los organismos que excretan residuos, es decir, peces e invertebrados (pero no algas), también producen un suministro continuo de amoníaco. Lo mismo ocurre con la comida de los peces no consumidos y los animales muertos. En un acuario sano, el amoníaco se convierte en nitritos y luego en nitratos por acción bacteriana. El nitrato no es particularmente dañino, excepto en grandes cantidades, y gran parte de él es normalmente utilizado por las algas y los microorganismos en un tanque de agua salada, y las plantas en uno de agua dulce.

como reducir el amoniaco en un acuario de agua salada

Cuando el amoníaco mata

El amoníaco no sólo huele mal, sino que también es extremadamente tóxico. Causa quemaduras en los animales terrestres – está detrás de esas dolorosas quemaduras de orina que a veces se encuentran en bebés y mascotas enfermas – y mata a los acuáticos. La concentración de amoníaco necesaria para matar rápidamente a los peces e invertebrados es bastante pequeña, tan sólo 0,1 partes por millón para muchas especies. Los niveles que no son instantáneamente letales podrían matar durante un período más largo. Obviamente, es imperativo mantener el material bajo control.

Construir un Ecosistema

Un acuario no es sólo una jaula para peces; es un ecosistema en miniatura y necesita una comunidad saludable de microorganismos para funcionar. El ciclo del tanque implica el establecimiento de suficientes bacterias para procesar los residuos orgánicos, un proceso que lleva tiempo, especialmente en un tanque de agua salada. El ciclo no es algo que se pueda evitar en cualquier acuario: mete a tus criaturas directamente en un acuario recién montado, y casi seguro que mueren. Ciclizar un tanque de agua salada correctamente lleva meses: debes montar el tanque y añadir agua preparada con la mezcla de sal apropiada, añadir un cultivo u otra fuente de bacterias nitrificantes y algo para que las bacterias se alimenten, añadir roca viva, y finalmente añadir tus peces e invertebrados de uno o dos a la vez. Siempre hay que tener en cuenta la falta de existencias en lugar de la sobreabundancia de un tanque.

Sigue probando

A lo largo del proceso del ciclo y más allá, compruebe los niveles de amoníaco, nitritos y nitratos en el agua del tanque utilizando los kits de prueba apropiados, fácilmente disponibles en las tiendas de suministros para acuarios y mascotas. Notará picos a intervalos durante la etapa del ciclo, pero en un tanque establecido, los niveles de los dos primeros deberían ser indetectables. Los niveles de nitratos deben ser muy bajos, aunque algunas criaturas necesitan niveles ligeramente más altos que otras. Si se observa un aumento en cualquiera de los tres, pero especialmente en el amoníaco y los nitritos altamente tóxicos, tome medidas inmediatas con tantos cambios parciales de agua como sea necesario para que los niveles vuelvan a un punto seguro. Los cambios en el agua son críticos en esta situación, aunque también se puede utilizar un aliviador de amoníaco. Hay varios productos disponibles en tiendas de animales y acuarios. Si utiliza uno, asegúrese de que es adecuado para los tanques de agua salada y tenga en cuenta que aún debe realizar cambios de agua.

Hacer las tareas domésticas

La acción de emergencia rara vez, o nunca, debería ser necesaria en un tanque bien establecido y bien mantenido. Los acuarios son demasiado pequeños para ser totalmente autosuficientes para los peces e invertebrados que probablemente quiera mantener, por lo que su rutina de cuidado del acuario debe incluir cambios parciales regulares de agua. Aspira parte del agua junto con los desechos usando un limpiador de grava, un tubo y un cubo. Reemplaza el agua lentamente con una solución fresca hecha con mezcla de sal (recordando que mientras el agua se evapora, la sal no). No sobrealimente a sus criaturas. En la mayoría de los casos, si dejan comida, las está alimentando demasiado o con demasiada frecuencia. Retire cualquier alimento que no haya comido rápidamente (un rociador de pavo funciona bien para este propósito). También vigile de cerca a los habitantes de su tanque, estando alerta a los signos de enfermedad en sus animales, y recuerde retirar los animales muertos en el momento en que los note.