Los gansos tienen uno de los lazos más fuertes con sus padres que cualquier otra ave, a menudo permanecen con ellos durante un año o más. Lejos de ser dependientes de sus padres, los gansos que permanecen con ellos por un tiempo prolongado se convierten en contribuyentes activos de la bandada, haciendo guardia para que los padres puedan reproducirse o alimentarse. La dinámica de la familia cercana comienza el Día No. 1, cuando los chorlitos ven e imprimen por primera vez a sus madres.

Cualquier cosa que se mueva

El movimiento es lo primero que atrae a un bebé ganso a su madre. En experimentos de laboratorio realizados por la Universidad de Columbia Británica ya en 1958, un ansarón imprime y sigue con los ojos lo primero que ve, ya sea vivo o no, dentro de las primeras 16 horas de vida. En un experimento, una nidada de huevos de ganso se dividió en dos grupos, con un grupo que eclosionó bajo su madre natural y el otro en una incubadora a la que asistió un científico. Después de la impresión, los gansos fueron colocados juntos bajo una gran caja. Cuando la caja fue removida, los gansos incubados por el científico corrieron hacia él, mientras que los otros volvieron al ganso que los incubó.

tipos de gansos con picos de naranja

Usando los sentidos comunes

Los ojos de un nuevo ansarón sólo captan el movimiento al principio, pero gradualmente enfocan las cosas en las primeras 24 horas. La impresión de los ansarones en su madre durante las primeras 13 a 16 horas exhibió los vínculos más fuertes con ella en los experimentos de laboratorio. Una madre gansa pasa estas primeras 16 horas creando lazos afectivos con sus bebés, acostumbrándolos a su olor, al calor de sus plumas y al sonido de su voz. Después de 16 a 24 horas, los sentidos agudizados producen las primeras reacciones emocionales en los gansos y se alejarán alarmados de cualquier movimiento extraño en su entorno.

Moviéndose a lo largo de

Seguir a su madre en la caza de alimentos refuerza su reconocimiento de ella. Cuando ella se baja del nido y se aleja, los ansarones corren tras ella, siguiendo el movimiento, el olor y el sonido familiar. Sus esfuerzos son regularmente recompensados cuando ella los lleva a la comida o les permite reunirse bajo sus cálidas plumas. Los experimentos de laboratorio realizados por la Universidad de Chicago indican que los jóvenes ansarones están más profundamente unidos a su madre cuando tienen que esforzarse por superar obstáculos para seguirla, como por ejemplo caminar por una pendiente.

Todos los demás lo están haciendo

Además de reconocer e imprimir en su madre, los goslings reconocen e imprimen en sus hermanos. Los mismos factores, como el movimiento, el tacto y el olfato, que ayudan a los ansarones a reconocer a su madre los unen a sus hermanos. Un ave que se haya unido a sus hermanos reconocerá a su madre incluso si estaba lejos del nido cuando nació, siempre que haya otras crías que la reconozcan como madre. El vínculo con los padres y hermanos varía de un ave a otro, ya que algunos dejarán la unidad familiar con menos de 9 meses de edad y otros permanecerán por más de un año.