Mientras que los pollos viven un promedio de 10 años, la mayor parte de la vida productiva de una gallina o un gallo tiene lugar en los primeros tres o cuatro años. Conocer la edad aproximada de una gallina puede ayudar a saber cuándo esperar los huevos y cuándo su gallina ha pasado la edad productiva.

Con un Pollito – Pollito aquí

Los polluelos recién nacidos emergen húmedos y raspados del huevo. Los polluelos tardan alrededor de una hora en secarse una vez que se liberan. Deben permanecer en el calor de la incubadora durante este tiempo. Una vez secos, llévelos a una incubadora para que beban agua. Los polluelos menores de un día raramente recogen su puré inicial ya que nacen con suficientes reservas nutricionales para pasar de uno a tres días sin efectos adversos para su salud.

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Para cuando los polluelos tienen una semana de edad, pequeñas plumas comienzan a brotar en sus alas. El proceso de emplumado tomará hasta seis semanas, con las plumas del cuerpo y de la cabeza en último lugar. Los polluelos necesitarán calor suplementario hasta que el plumaje se complete.

Pollas y gallos

Cuando los pollos terminen de emplumarse a las 6 semanas de edad, comenzarán a surgir diferencias sexuales. Los pollos destinados a ser gallos pueden pararse más altos que sus compañeras de nido e incluso pueden empezar a cacarear. Su peine se hará más grande y más rojo que los de las hembras. Los machos desarrollarán una protuberancia pronunciada en el interior de sus patas donde algún día crecerán espuelas. A los jóvenes gallos les crecen extremos puntiagudos en las plumas que adornan sus cuellos, espaldas y colas. Cuando alcanzan la madurez a las 16 o 20 semanas de edad, estas plumas se vuelven largas e iridiscentes, formando la reveladora cola de gallo, la capa y la silla de montar.

Las plumas de las alas de las pollitas inmaduras son algo puntiagudas en las puntas. A medida que un ave crece las plumas de los adultos, las plumas del ala y de la cola adquieren un aspecto redondeado. También sabrá que una gallina no ha alcanzado la edad de puesta mirando la abertura debajo de su cola. Si nunca ha puesto un huevo, la abertura de ventilación se verá como una rendija o un pequeño círculo. Cuando sea capaz de poner, a las 20 semanas de edad, su respiradero se hará más grande y de forma ovalada. También puedes sentir sus huesos pélvicos entre las piernas. Si están muy juntos, no tiene edad suficiente para poner un huevo.

Todos los adultos

La edad de madurez varía en unas pocas semanas de una raza a otra. Sabrás que un pollo tiene al menos 16 semanas si parece un adulto. Un gallo joven a esta edad tendrá espuelas de menos de un tercio de pulgada de largo a los 6 meses de edad. A medida que envejece, el espolón se alarga, y sus espuelas pueden tener una pulgada o más de longitud para cuando tenga 2 años.

Los pollos de ambos sexos tienden a tener pequeñas y finas escamas en sus patas. A medida que las escamas de las patas se desprenden cada año, se desarrollan parches ásperos alrededor de los dedos de los pies y las articulaciones. Un pollo con escamas más grandes y ásperas tiene una edad más avanzada que uno con patas lisas.

Envejeciendo

Las gallinas de 1 a 2 años a menudo ponen hasta un huevo al día. Después de llegar a los 2 años de edad, la producción de huevos comienza a disminuir. Cuando una gallina alcanza los 4 o 5 años de edad, puede poner huevos ocasionalmente. Conocerás a una gallina mayor por el tamaño de su respiradero y por los huevos que pone. Los huevos de tamaño gigante suelen salir de una gallina de 3 a 4 años o más. Una vez que la gallina deja de poner, sus huesos pélvicos se acercan. Aunque no se puede saber la edad exacta de una gallina vieja, se sabrá que ha pasado su mejor momento, ya que los colores de sus patas, pico y barbas se desvanecen progresivamente con la edad. Una gallina cerca del final de su vida tendrá las piernas de color beige pálido.

Las hormonas del gallo empiezan a disminuir más o menos a la misma edad. El gallo comienza a cacarear y a aparearse menos frecuentemente con las gallinas. La calidad de su esperma disminuye, lo que lleva a que nazcan menos pollos y a una mayor mortalidad de los mismos. Un gallo de 3 o 4 años de edad todavía puede aparearse con dos o tres gallinas, pero una bandada más grande se beneficia de un gallo en su mejor momento. Aunque no se puede saber la edad exacta de un gallo viejo, la decoloración de las patas y las barbas le hará saber que está en sus años dorados.